US Open 2014 – Novak Djokovic qualifié pour la demi-finale

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US Open 2014Novak Djokovic qualifié pour la demi-finale

Le n° 1 mondial a décroché mercredi sa place dans le dernier carré de l'US Open en battant l’Écossais Andy Murray 7-6 (7/1), 6-7 (1/7), 6-2, 6-4.

Pour la première fois depuis leur épique finale à rallonge (4h54) de l'édition 2012, Djokovic et Murray se retrouvaient sur le ciment de Flushing Meadows. À l'image de la finale 2012 remportée en cinq sets par Murray, pour son premier titre majeur, ces retrouvailles ont donné lieu à un duel de haute volée pendant deux premiers sets étouffants, avant que Murray ne s'étiole pour s'incliner 7-6 (7/1), 6-7 (1/7), 6-2, 6-4. Djokovic a pris le meilleur départ pour mener 4-1 avant de voir revenir son adversaire à 4-4 et arracher le tie-break, mais «Djoko», 29 ans, ne lui a laissé aucune chance.

Le scénario de la 2e manche est quasi identique avec un break rapide du Serbe qui a mené 3-1, mais qui s'est retrouvé à plusieurs reprises en difficulté sur son service et a finalement cédé son avantage. Le tie-break a été cette fois à sens unique à l'avantage cette fois de Murray. À une manche partout, c'est Murray, vainqueur de Wimbledon 2013 en battant Djokovic en finale, qui a craqué. Le 3e set a tourné à l'avantage du n° 1 mondial en seulement 31 minutes. Dans la 4e manche, Murray et Djokovic sont restés à dos à dos jusqu'à 4-4, mais l’Écossais, entraîné depuis juin par la Français Amélie Mauresmo, a commis trois fautes directes sur son jeu de service à 5-4.

Djokovic sera opposé à Nishikori

«C'était un duel très physique pendant deux sets et demi. Après c'était un peu moins spectaculaire, mais je m'attendais à une bataille de ce genre contre lui», a expliqué Djokovic. «Je savais que le plus agressif de nous deux allait s'imposer», a-t-il expliqué après avoir porté son bilan contre Murray à 13 victoires en 21 confrontations. «J'ai manqué de fraîcheur physique, il était plus solide que moi, mais je n'ai pas mal joué. Je suis extrêmement déçu, mais j'ai produit du bon tennis et réussi un beau tournoi», a analysé Murray, opéré du dos à l'automne 2013.

L'adversaire de Djokovic en demi-finale sera le Japonais Kei Nishikori qui a créé une petite surprise en éliminant le n° 4 mondial et vainqueur de l'Open d'Australie, Stan Wawrinka, au terme d'un nouveau marathon de plus de quatre heures 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 6-7 (5/7), 6-4. Nishikori a signé à 25 ans le plus beau succès de sa carrière et mis un terme à une attente de 96 ans pour le tennis nippon qui avait atteint le dernier carré à l'US Open pour la dernière fois en 1918.

Prudence de Serena Williams

Le tableau féminin n'a pas été épargné par les surprises, mais Serena Williams est bien là. Malgré un début catastrophique où elle a perdu ses deux premiers jeux de service pour être menée 3 à 0 par l'Italienne Flavia Pennetta, la n° 1 mondiale a vite repris ses esprits pour s'imposer 6-3, 6-2. «Je suis juste heureuse d'avoir gagné et d'être enfin en demi-finale d'un Grand Chelem cette année», a souligné la cadette des sœurs Williams. Elle ne retrouvera pas son adversaire des finales 2012 et 2013, Victoria Azarenka. La Biélorusse, victime d'une intoxication alimentaire et en manque de compétition après une année 2014 perturbée par une blessure au pied gauche, n'a pas pesé lourd face à la Russe Ekaterina Makarova 6-4, 6-2.

Makarova, comme la Chinoise Peng Shuai dans l'autre partie du tableau, va disputer sa première demi-finale à ce niveau. Mais Williams, qui vise son premier titre du Grand Chelem de l'année, se refuse à tout triomphalisme: «Après l'année que j'ai eue en Grand Chelem (NDLR: 8e de finale comme meilleur résultat), je prends les matches les uns après les autres et tout le monde extrêmement au sérieux», a-t-elle assuré.

(L'essentiel/AFP)

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