Procès – Ouverture du procès de Messi pour fraude fiscale

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ProcèsOuverture du procès de Messi pour fraude fiscale

Mardi, le procès de la stard de football Lionel Messi s'est ouvert. Il est accusé d'avoir fraudé le fisc entre 2007 et 2009.

Lionel Messi risque 22 mois d'emprisonnement pour fraude fiscale.

Lionel Messi risque 22 mois d'emprisonnement pour fraude fiscale.

AFP

Le procès de l'attaquant argentin du Barça Lionel Messi pour fraude fiscale s'est ouvert mardi, à Barcelone, en son absence, une semaine avant le premier match de la Copa America à laquelle participe sa sélection argentine, contre le Chili. L'attaquant, âgé de 28 ans, doit s'expliquer devant le tribunal sur une fraude fiscale présumée atteignant 4,16 millions d'euros.

Messi est aux paradis... fiscaux

À l'ouverture de l'audience, un de ses avocats a excusé le joueur pour cette absence, expliquant qu'il n'avait pu voyager en raison d'une blessure au dos, après un coup essuyé pendant un match amical de préparation de la Copa America, la semaine dernière.
Le capitaine de la sélection, se trouvait encore lundi à Rosario, sa ville natale, à 300 km au nord de Buenos Aires, pour se reposer.

Le joueur comparaîtra devant le tribunal, jeudi, au côté de son père, Jorge Horacio Messi. Tous les deux sont accusés d'avoir utilisé des sociétés-écrans au Belize et en Uruguay - alors considérés comme des paradis fiscaux - pour occulter des revenus dérivés des droits à l'image du footballeur entre 2007 et 2009. Ils sont poursuivis pour trois délits de fraude fiscale pour un montant total de 4,16 millions d'euros.

«Je ne sais pas ce que je signe»

L'avocat de l’État, représentant les intérêts du Trésor public, a requis 22 mois et demi de prison et une amende équivalente au montant de la fraude présumée. Mais même s'ils étaient condamnés, ils ne devraient pas aller en prison, les peines inférieures à deux ans d'emprisonnement n'étant en général pas exécutées en Espagne, en l'absence d'antécédents judiciaires et de récidive. La stratégie de défense des Messi vise à éloigner la star de la gestion de sa fortune et à attribuer cette responsabilité à son père.

«Je ne regarde jamais les contrats, je ne sais pas ce que je signe», aurait-il dit en septembre 2013, devant la juge d'instruction à Gava, la commune située au sud de Barcelone où il réside, selon des extraits de sa déposition publiés lundi par le journal El Periódico. «Les questions d'argent, c'est mon papa qui s'en occupe. Et j'ai confiance en lui», aurait-il ajouté.

Messi reste Messi

Ces scandales n'ont pas entamé la popularité de l'Argentin, l'un des quatre sportifs les plus fortunés du monde selon la revue Forbes, avec des revenus annuels estimés à 58,2 millions d'euros.

Ni la Fédération argentine de football (Afa) ni le FC Barcelone n'ont semblé douter de l'innocence du joueur. Pas de désamour non plus de la part des supporters, qui continuent à scander son nom à chaque match dans les tribunes du Camp Nou.

(Thibault CORDIERL'essentiel)

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