Santé - Papillomavirus: chez les jeunes, une dose de vaccin suffit à immuniser

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SantéPapillomavirus: chez les jeunes, une dose de vaccin suffit à immuniser

Pour être protégées, les moins de 21 ans n’ont pas besoin des conventionnelles deux doses de vaccin contre le virus responsable du cancer de l’utérus, mais d’une seule, assure lundi l’OMS.

Les nouvelles recommandations de l’OMS doivent permettre à un plus grand nombre de filles et de femmes d’être vaccinées.

Les nouvelles recommandations de l’OMS doivent permettre à un plus grand nombre de filles et de femmes d’être vaccinées.

Getty Images via AFP

Une dose du vaccin contre le papillomavirus, responsable du cancer de l’utérus, offre une protection similaire à deux doses pour les moins de 21 ans, a indiqué lundi le comité d’experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en matière de politique vaccinale.

Les cancers du col de l’utérus sont quasiment toujours provoqués par une infection, sexuellement transmissible, au papillomavirus. Depuis le milieu des années 2000, des vaccins existent contre celle-ci. Or, à la lumière des dernières données, le comité d’experts de l’OMS estime désormais qu’une seule dose suffit à protéger les 9-14 ans et également les 15-20 ans, au lieu de deux précédemment recommandées.

Vacciner le plus grand nombre de femmes et de filles

Ces nouvelles recommandations doivent permettre à un plus grand nombre de filles et de femmes d’être vaccinées, «tout en maintenant le niveau de protection nécessaire», a indiqué le président du comité, le Dr Alejandro Cravioto, en conférence de presse. Les programmes nationaux de vaccination peuvent toutefois continuer à utiliser deux doses s’ils le jugent nécessaire, a-t-il précisé.

Par ailleurs, les experts de l’OMS continuent de recommander deux doses à six mois d’intervalle pour les femmes de plus de 21 ans. «Quant aux personnes immunodéprimées, principalement les personnes atteintes du VIH, nous recommandons de leur administrer au moins deux, voire trois doses, afin qu’elles soient totalement immunisées», poursuit le Dr Cravioto.

Le 4e cancer le plus fréquent chez la femme dans le monde

Plus de 340’000 femmes sont mortes du cancer du col de l’utérus en 2020. Il s’agit du quatrième cancer le plus courant chez la femme dans le monde. «Une femme meurt environ toutes les deux minutes de cette maladie», a indiqué le président du comité de l’OMS. Environ 90% des nouveaux cas et des décès dans le monde en 2020 sont survenus dans des pays à revenu faible ou intermédiaire.

«Je suis fermement convaincue que l’élimination du cancer du col de l’utérus est possible», souligne dans un communiqué la Dre Princess Nothemba Simelela, sous-directrice générale de l’OMS. «Cette recommandation d’une dose unique a le potentiel de nous faire progresser plus rapidement vers notre objectif d’avoir 90% des filles vaccinées à l’âge de 15 ans d’ici 2030», a-t-elle estimé.

Moins cher et plus facile

En 2020, la couverture mondiale avec un schéma vaccinal à 2 doses n’était que de 13%. Selon l’OMS, plusieurs facteurs ont influencé la lenteur de l’introduction du vaccin et la faible couverture vaccinale dans certains pays, notamment les difficultés d’approvisionnement, les coûts relativement élevé du vaccin, ainsi que les difficultés liées à l’administration de deux doses aux adolescentes qui ne font généralement pas partie des programmes de vaccination des enfants.  «L’option d’une dose unique du vaccin est moins coûteuse, moins gourmande en ressources et plus facile à administrer», résume la Dre Simelela.

(AFP)

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