Justice américaine – Perpétuité pour le tueur d'«American Sniper»

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Justice américainePerpétuité pour le tueur d'«American Sniper»

Alors que le film de Clint Eastwood cartonne en ce moment dans les salles, celui qui a abattu l'homme qui a inspiré cette histoire vient d'être condamné.

Les avocats d'Eddie Ray Routh soutenaient que leur client souffrait de «psychose».

Les avocats d'Eddie Ray Routh soutenaient que leur client souffrait de «psychose».

AFP

Un ancien Marine a été condamné mardi soir à la prison à perpétuité pour le meurtre de Chris Kyle, le tireur d'élite qui a inspiré le film à succès «American Sniper». Les jurés texans n'ont pas retenu l'hypothèse de la folie. Eddie Ray Routh, 27 ans, a également été condamné pour le meurtre de l'ami de Kyle, Chad Littlefield. La peine qui lui a été infligée exclut toute possibilité de libération, selon la lecture du jugement retransmise en direct à la télévision. Le procureur avait, avant les débats, annoncé qu'il ne demanderait pas la peine de mort.

Après moins de trois heures de délibérations, les jurés du tribunal de Stephenville (160 km au sud-ouest de Dallas) ont rejeté à l'unanimité les arguments de la défense. Celle-ci plaidait un accès de folie qui aurait conduit l'accusé a abattre Chris Kyle, 38 ans, et Chad Littlefield, 35 ans, dans un stand de tir au Texas, le 2 février 2013. Ses avocats soutenaient que leur client souffrait de «psychose», un trouble mental grave qui fait perdre au malade le contact avec la réalité.

Héros ou salaud, la victime a passionné les foules

Pendant deux semaines, ce procès a captivé l'Amérique en raison de la personnalité de Chris Kyle, surnommé la «légende» et auteur d'une autobiographie à succès qui a inspiré le film «American Sniper», adapté sur grand écran par Clint Eastwood et actuellement dans les salles. Héros pour les uns, salaud pour les autres, il est officiellement crédité de la mort de 160 personnes lors de ses quatre passages en Irak. Mais il s'est lui-même vanté d'avoir tué 255 personnes. Chris Kyle avait proposé son aide à l'ancien Marine, souffrant de stress post-traumatique après avoir servi en Irak puis en Haïti, lors du tremblement de terre, avant de quitter l'armée.

Lors du procès, le procureur a raconté que les corps des deux victimes ont été retrouvés criblés de balles, surtout dans le dos. L'accusé, qui s'était enfui, avait été arrêté le jour même et avait confessé les meurtres en affirmant que «des gens suçaient son âme et qu'il pouvait renifler les cochons». Une «maladie mentale n'enlève pas la possibilité de distinguer le bien du mal», avait estimé le procureur en précisant que le jour des faits, Eddie Routh avait fumé de la marijuana et bu de l'alcool.

«Ce type est complètement dingue»

Il est apparu au cours du procès que que Kyle et Littlefield s'étaient rendu compte que quelque chose n'allait pas ce jour-là. Sur la route du centre de tir, alors que tous se trouvaient dans le même véhicule, Kyle avait envoyé un SMS à son ami: «Ce type est complètement dingue», en parlant d'Eddie Routh. «Il est juste derrière moi, surveille mes arrières», avait répondu Littlefield. La défense doutait qu'Eddie Routh bénéficie d'un procès équitable dans la petite ville du Texas, étant donné le succès d'«American Sniper» et l'opinion largement répandue selon laquelle Chris Kyle était un héros. Le juge Jason Cashon avait refusé de délocaliser et repousser le procès à une date ultérieure, le temps que l'émotion suscitée par le film s'estompe.

Le long-métrage de Clint Eastwood, avec Bradley Cooper dans le rôle du tireur d'élite, triomphe actuellement dans les salles américaines et a engrangé plus de 320 millions de dollars de recettes. Il était nommé six fois aux oscars, dont il est ressorti avec une seule statuette, celle du meilleur montage sonore.

Regardez la bande-annonce du film de Clint Eastwood:

(L'essentiel/AFP)

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