Classique ardennaise – Philippe Gilbert s'adjuge l'Amstel Gold Race

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Classique ardennaisePhilippe Gilbert s'adjuge l'Amstel Gold Race

Le cycliste belge s'est imposé dimanche au sprint à Maastricht lors de la classique ardennaise. Le champion du monde 2012 remporte la course pour la troisième fois de sa carrière.

Et de trois pour Philippe Gilbert sur l'Amstel Gold Race. Après les éditions 2010 et 2012, le coureur belge de la BMC a une nouvelle fois remporté dimanche la classique cycliste néerlandaise courue sur 251,8 kilomètres de Maastricht à Valkenburg. Il a devancé de quelques secondes son compatriote Jelle Vanendert et l'Australien Simon Gerrans. L'Espagnol Alejandro Valverde a pris la 4e place devant le Polonais Michal Kwiatkowski.
Gilbert a porté l'attaque décisive dans la quatrième et dernière ascension du Cauberg, la colline au-dessus de Valkenburg, à quelque 2 500 mètres de la ligne.

Surpuissant, le Wallon a distancé ses rivaux comme il l'avait fait dans le même lieu lors de sa victoire dans le Championnat du monde 2012. Gilbert, qui est âgé de 31 ans, a enlevé son deuxième succès de la saison, quatre jours après son succès dans la Flèche Brabançonne. Dans cette 49e édition courue sous un ciel clément, un groupe de dix coureurs (Marycz, Riblon, Boem, Ligthart, Mohoric, Lutsenko, Vanlandschoot, Lang, Belletti, Van Hecke), parti à l'avant dès les tout premiers kilomètres, a compté jusqu'à près d'un quart d'heure d'avance. Le peloton le plus souvent mené par l'équipe BMC de Philippe Gilbert a contrôlé l'écart ramené de 12 minutes (Km 100) à 6 minutes (Km 177).

La formation Omega Pharma a assuré la chasse pour se rapprocher à 3 minutes (Km 205), à l'entrée de l'enchaînement des côtes (Gulperberg, Kruisberg, Eyserbos, Frombert, Keutenberg). A 40 kilomètres de l'arrivée, le Français Thomas Voeckler a initié et animé la contre-attaque (avec Weening, Van Avermaet, Stybar, Fuglsang et Wellens, rejoints ensuite par Kolobnev et Martens). À l'avant, le Français Christophe Riblon, accompagné par le Belge Preben Van Hecke, a tenu bon jusqu'aux 9 kilomètres malgré la contre-attaque du Belge Greg Van Avermaet et du Danois Jakob Fuglsang. Un regroupement général s'est opéré quelques instants plus tard jusqu'à la dernière ascension de Cauberg et le démarrage de l'Espagnol Samuel Sanchez plaçant sur orbite Gilbert, son chef de file. L'Espagnol Joaquim Rodriguez, pris dans une chute durant la première moitié de parcours, a dû abandonner prématurément. Même chose pour Andy Schleck (Trek) qui a dû renoncer après avoir été pris dans cette chute. L'abandon est survenu cependant plusieurs dizaines de kilomètres après la chute.

(L'essentiel/AFP)

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