Aux Etats-Unis – Plus de 70 morts après le passage de tornades

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Aux États-UnisPlus de 70 morts après le passage de tornades

Le bilan s’est encore alourdi après le passage dévastateur, durant la nuit de vendredi à samedi, de tornades dans le centre-est des USA. «Tragédie inimaginable» pour Biden.

Dans le Kentucky, une ville a été au moins en partie rasée.

Dans le Kentucky, une ville a été au moins en partie rasée.

AFP

Plus de 70 morts dans le Kentucky où une ville a été au moins en partie rasée, d’autres victimes dénombrées du Tennessee à l’Illinois: des tornades destructrices ont frappé une partie des États-Unis vendredi. Alors que les secours étaient encore à pied d’oeuvre samedi matin, le président Joe Biden a évoqué une «tragédie inimaginable» et assuré que l’administration fédérale travaillait de concert avec les gouverneurs des Etats touchés.

C’est dans le Kentucky, dans le centre-est du pays, que le bilan le plus lourd est à déplorer après le passage de ce phénomène météorologique dévastateur, qui touche particulièrement les plaines des Etats-Unis. «Nous étions assez sûrs du fait que nous allions perdre plus de 50 Kentuckiens. Je suis à présent certain que ce nombre est supérieur à 70, et il pourrait bien dépasser la centaine d’ici la fin de la journée», a déclaré le gouverneur de cet Etat, Andy Beshear, lors d’une conférence de presse. «C’est affreux», avait-il déclaré plus tôt.

Plusieurs comtés ont été dévastés par la plus forte tornade qui a parcouru plus de 300 kilomètres dans cet État, a-t-il ajouté. L’effondrement du toit d’une usine de fabrication de bougies notamment «a fait d’innombrables victimes» dans la ville de Mayfield, a-t-il expliqué. «Avant minuit, j’ai déclaré l’état d’urgence», a-t-il dit, en précisant que des équipes de recherche et de secours avaient été déployées dans ce chaos aggravé par les coupures de courant.

Des photos et des vidéos de Mayfield, partagées sur les réseaux sociaux, montrent des bâtiments éventrés, du métal tordu, des arbres et des briques éparpillés dans les rues. Les chaînes américaines ont filmé le passage des tornades: cylindres noirs balayant le sol, illuminés par des éclairs intermittents. «La ville a subi les coups les plus durs. La dévastation y est massive», a souligné Michael Dossett, un responsable local des secours, interrogé sur CNN. Il y a évoqué un «ground zero», une expression employée pour décrire les ruines du World Trade Center après les attentats du 11 septembre 2001 à New York.

Plus au nord-ouest, dans l’Illinois, une centaine de personnes environ, selon les médias, étaient prises au piège d’un entrepôt d’Amazon ravagé par la tempête. Il s’agit d’employés du géant de la distribution qui travaillaient de nuit pour traiter les commandes avant les fêtes de fin d’année. L’agence de gestion des urgences de Collinsville a évoqué «de nombreuses personnes piégées dans l’entrepôt d’Amazon» après cet «incident de masse». Les secours ont travaillé jusqu’aux premières heures de samedi pour tenter de dégager ces personnes de l’installation, dont le tiers n’est plus que décombres.

Les images de l’entrepôt Amazon d’Edwardsville, partagées par les chaînes d’information américaines et les réseaux sociaux, montrent une grande partie du toit de l’installation arrachée, un des murs effondrés dans le bâtiment et des gravats éparpillés sur le site.

(L'essentiel/afp)

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