Catastrophe – Plus de 700 morts dans un séisme au Chili

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CatastrophePlus de 700 morts dans un séisme au Chili

Les secouristes chiliens luttaient contre la montre pour dégager une centaine de personnes prisonnières d'un immeuble effondré à Concepcion, au lendemain du séisme qui a frappé le centre du pays.

L'immeuble ocre de 15 étages, situé près du centre-ville, a comme chaviré vers l'arrière. Et les secouristes, procédaient avec une infinie précaution pour détecter des personnes prisonnières, qui seraient au moins une centaine, ménageant de petites ouvertures dans les murs. «Les heures, le temps, sont la variable critique pour sauver les gens qui sont à l'intérieur», a déclaré le maire de Concepcion, Jacqueline van Rysselberghe, tandis que des équipes de secours équipées d'appareil de détection thermiques sondaient les décombres. Trois corps ont été récupérés dans l'immeuble, mais des appels à l'aide ont été entendus dans la nuit venant du bâtiment, selon la télévision chilienne.

Tandis que les secouristes s'attachaient à sauver des vies, les habitants de Concepcion et des environs cherchaient à se ravitailler en denrées alimentaires de première nécessité, comme l'eau, le lait, le riz. La plupart des personnes s'enfuyaient avec autant d'aliments ou de produits de première nécessité -un simple sac de riz, des boîtes de conserves ou des bouteilles- que leurs bras pouvaient porter, a constaté l'AFP au moment du pillage d'un supermarché à Penco, un bourg situé à moins de 10 km de Concepcion. Certains emportaient leur butin dans des caddies.. «J'ai quatre enfants en bas âge», criait une femme en dissimulant sous ses vêtements des sacs de couches-culottes, après s'être engouffrée dans le magasin par une baie vitrée que des hommes avaient brisée à coups de pierres et de gourdins.

Au moins 708 personnes ont été tuées au Chili par le séisme et la vague de tsunami qui ont frappé le centre et le sud du pays samedi, selon un bilan actualisé communiqué dimanche par la présidente Michelle Bachelet.

lessentiel.lu avec AFP

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