Tennis – Rafael Nadal bat un record de John McEnroe

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TennisRafael Nadal bat un record de John McEnroe

Le gaucher majorquin a aligné 50 sets d'affilée grâce à sa dernière victoire en huitièmes de finale du tournoi de Madrid.

Rafael Nadal vise une onzième couronne à Roland-Garros.

Rafael Nadal vise une onzième couronne à Roland-Garros.

Et deux de plus qui font cinquante sets! En remportant un 21e match d'affilée sur terre battue sans concéder de manche, jeudi soir à Madrid, Rafael Nadal a relégué aux oubliettes le record de John McEnroe. Le n°1 mondial a eu besoin de 1h44 pour mater la résistance de l'Argentin Diego Schwartzman (6-3, 6-4) et rallier les quarts de finale du Masters 1000 de la capitale espagnole. Mais c'est surtout l'impressionnante série de l'insubmersible espagnol qui fera parler. Avec désormais 50 sets empilés entre 2017 et 2018, il a fait mieux que «Big Mac». Depuis 1984 et sa plus belle année, le champion américain, reconverti commentateur télé, détenait le record du plus grand nombre de manche inscrites consécutivement sur une même surface (49 sur surface rapide).

Mais avec Nadal, rien n'est impossible, surtout sur l'ocre où il est redevenu ogre l'an passé. Son bilan sur deux saisons? Trente-huit victoires pour une seule défaite, qui remonte à près d'un an. C'était en quart de finale du tournoi de Rome face à l'Autrichien Dominic Thiem, qu'il croisera pour une place dans le dernier carré madrilène. Le défi qui attend l'Autrichien, vainqueur dans la douleur du Croate Borna Coric (2-6, 7-6 (7/5), 6-4), est immense. Lors de leur dernière confrontation, en avril à Monte-Carlo, Thiem n'avait pas existé (6-0, 6-2) et devra proposer un tennis de bien meilleure qualité pour espérer un exploit.

Del Potro s'est fait surprendre

Et ce, même si Nadal a semblé un peu moins souverain que d'habitude sur le court Manolo-Santana face au bondissant Schwartzman. Le petit argentin (1,70 m), lauréat fin février de son deuxième tournoi en carrière, sur la terre battue de Rio, a tenu tête à Nadal dans les rallyes mais il a manqué de constance pour enrayer la mécanique espagnole. Des têtes d'affiche ont, elles, laissé leur peau sur le champ de bataille. Une chose est certaine: il n'y aura pas de duel Nadal - Juan Martin Del Potro en demi-finale, l'Argentin s'étant fait surprendre par le Serbe Dusan Lajovic (3-6, 6-4, 7-6 (8/6)).

La «Tour de Tandil» (1,98 m) a sans doute été rattrapée par son manque de repères sur terre battue, une surface exigeante où les points sont plus longs à se décanter. Ce n'était que son deuxième match de l'année sur cette surface après une pause d'un mois et demi pour se remettre de ses exploits sur le continent américain (titres à Acapulco et Indian Wells, demi-finale à Miami). «Je pense être capable d'élever beaucoup plus mon niveau de jeu à Rome (semaine prochaine) et à Roland-Garros (27 mai - 10 juin)», a-t-il estimé.

(L'essentiel/afp)

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