Masters de Londres – Rafael Nadal ne rassure personne

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Masters de LondresRafael Nadal ne rassure personne

De retour aux affaires après un break de 38 jours et victime de maux de ventre, le n° 2 mondial a dû déjà puiser dans ses réserves pour battre Mardy Fish au Masters de Londres.

L'Espagnol affrontera Roger Federer, mardi.

L'Espagnol affrontera Roger Federer, mardi.

Keystone

Victorieux 6-2, 3-6, 7-6 (7/3) après 2 heures 56 minutes de match, Rafael Nadal n'a rassuré personne. Au bord du malaise au début du troisième set, le joueur de Manacor n'a dû qu'à la mansuétude de son adversaire de quitter le court en vainqueur. L'Américain a, en effet, mené 3-2, service à suivre, dans la dernière manche. Mais il n'a pas su porter l'estocade face à un Nadal dont la longueur de balle était beaucoup trop courte.

«J'ai eu mal au ventre au début du troisième set. J'ai eu de la chance de m'en sortir avec la victoire», a dit l'Espagnol, qui a dû quitter le court pour aller aux toilettes. «Maintenant, j'ai besoin de me reposer car j'ai joué pendant une heure en souffrant. Mentalement, j'ai été présent, c'est ce qui m'a donné la victoire», a-t-il ajouté.

Federer au menu de Nadal

Cette victoire acquise dans la douleur fait de Rafael Nadal le prochain adversaire de Roger Federer dans le face-à-face des deux vainqueurs de ce dimanche. Les deux hommes s'affronteront mardi, pour leur quatrième duel de l'année. En 2011, Nadal a battu Federer à Miami, à Madrid et à Roland-Garros. Le vainqueur de mardi aura pratiquement les deux pieds en demi-finale.

Face à Mardy Fish diminué par les séquelles d'une blessure à la cuisse - il avait abandonné à Bâle et à Bercy -, Rafael Nadal a survolé la première manche avant de, comme Federer face à Tsonga quelques heures plus tôt, concéder très tôt un break au deuxième set. Rafa est entré alors dans un drôle de match dont il se demandera encore longtemps comment il a pu le gagner.

(L'essentiel Online/si)

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