Open d'Australie – Rafael Nadal très appliqué
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Open d'AustralieRafael Nadal très appliqué

L’Espagnol a fait montre d'une application extrême pour battre en trois sets 6-2, 6-4, 6-2 le Slovaque Lukas Lacko, qu'il savait pouvoir être dangereux, et se qualifier pour les huitièmes de finale.

Les quatre premiers jeux du match ont été acharnés. Vingt-huit coups ont été échangés lors du premier point et les deux premiers jeux ont duré 14 minutes. Après avoir perdu son service d'entrée, Lacko, 24 ans, 119e mondial, le dernier qualifié encore en lice, a immédiatement débreaké. Lacko n'était pas un inconnu pour Nadal. Il est l'un des rares joueurs (neuf pour être précis) à lui avoir pris un set 6-0. C'était à Doha en 2011 et l'Espagnol s'était imposé en trois sets. Il avait également remporté leur unique précédente rencontre, déjà à l'Open d'Australie au deuxième tour en 2010. Ancien n° 3 mondial en juniors, le Slovaque avait obtenu deux succès de marque contre le Croate Ivan Ljubicic (n° 28) et l'Américain Donald Young pour accéder pour la première fois de sa carrière au troisième tour d'un tournoi de Grand Chelem.

Mais Nadal, tête de série n° 2, ne lui a pas laissé prendre confiance. Comme depuis le début de la semaine, l'Espagnol a laissé une excellente impression. Il a repris le service adverse à 4-2 dans le premier set et, dès lors, les choses se sont simplifiées pour lui, Lacko ouvrant les vannes.

Isner éliminé

«C'était un match complet, solide», a estimé l'Espagnol. «Je suis très content de mon jeu. Être en huitièmes sans avoir perdu un set, c'est une fantastique nouvelle. J'ai joué trois matches à un très bon niveau. Aujourd'hui, c'était le meilleur, solide, sans erreur. J'étais bien au service, le retour a bien marché».

Nadal, qui cherche à s'approprier un onzième titre du Grand Chelem, ne jouera pas au prochain tour contre John Isner (n° 16), qui l'avait bousculé comme rarement au premier tour de Roland-Garros en 2011. L'Américain s'est incliné contre un autre Espagnol Feliciano Lopez (n° 18), un gaucher doté d'un grand service, qui est mené 8 à 2 par Nadal dans leurs face-à-face.

Résultats

Simple messieurs (3e tour):
Roger Federer (SUI/N.3) bat Ivo Karlovic (CRO) 7-6 (8/6), 7-5, 6-3
Rafael Nadal (ESP/N.2) bat Lukas Lacko (SVK) 6-2, 6-4, 6-2
Philipp Kohlschreiber (ALL) bat Alejandro Falla (COL) 6-3, 6-2, 7-6 (7/3)
Tomas Berdych (CZE/N.7) bat Kevin Anderson (RSA/N.30) 7-6 (7/5), 7-6 (7/1), 6-1
Nicolas Almagro (ESP/N.10) bat Stanislas Wawrinka (SUI/N.21) 7-6 (7/2), 6-2, 6-4
Feliciano Lopez (ESP/N.18) bat John Isner (USA/N.16) 6-3, 6-7 (3/7), 6-4, 6-7 (0/7), 6-1

Simple dames

Caroline Wozniacki (DAN/N.1) bat Monica Niculescu (ROM/N.31) 6-2, 6-2
Victoria Azarenka (BLR/N.3) bat Mona Barthel (ALL) 6-2, 6-4
Iveta Benesova (CZE) bat Nina Bratchikova (RUS) 6-1, 6-3
Agnieszka Radwanska (POL/N.8) bat Galina Voskoboeva (KAZ) 6-2, 6-2
Jelena Jankovic (SRB/N.13) bat Christina McHale (USA) 6-2, 6-0
Julia Görges (ALL/N.22) bat Romina Oprandi (ITA) 3-6, 6-3, 6-1

(L'essentiel Online/AFP)

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