Justice – Relaxe générale au procès AZF

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Le tribunal correctionnel de Toulouse a ordonné jeudi la relaxe au bénéfice du doute des prévenus dans le procès AZF tout en dénonçant des «fautes organisationnelles» au sein de l'usine.

Le ministère public avait requis trois ans de prison avec sursis et 45 000 euros d'amende contre l'ex-directeur de l'usine M. Biechlin, 225 000 contre Grande Paroisse (filiale de Total), estimant qu'ils avaient commis des négligences à l'origine de la catastrophe, qui avait fait 31 morts et des milliers de blessés le 21 septembre 2001.

«Le tribunal prononce la relaxe au bénéfice du doute», a déclaré le président du tribunal Thomas Le Monnyer. «Le tribunal ne peut envisager de raisonner par défaut, car sur le plan pénal il faut démontrer une faute commise et le lien de causalité certain avec les dommages», a-t-il ajouté. «La loi ne prévoit pas la présomption», a-t-il encore déclaré.

2 milliards d’indemnités

La décision a été accueillie par des applaudissements du côté des anciens salariés, proche de la défense. «C'est honteux», ont estimé des parties civiles. Le parquet a dix jours pour faire appel. «Le dommage est patent, les fautes sont toutes en lien avec le croisement de deux produits incompatibles, le DCCNa et le nitrate d'ammonium qui a explosé, mais il manque le dernier maillon, la preuve de la présence de DCCNa dans la benne déversée sur le tas de nitrates une demi-heure avant l'explosion», a détaillé M. Le Monnyer.

«Pour le tribunal, ce qui compte ce n'est pas la vérité mais la preuve de la vérité. On met du Tabasco sur les plaies», a réagi Frédéric Arrou, président d'une association de sinistrés. Avant de prononcer la relaxe, le tribunal avait mis «hors de cause» la maison mère de Grande Paroisse, Total, et son ex-PDG Thierry Desmarest.

Outre les 31 morts, l'explosion avait fait quelque 20 000 dommages corporels et 71 000 dommages matériels, pour lesquels Total a déjà versé 2 milliards d'euros d'indemnités.

lessentiel.lu avec AFP

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