Retouches maquillage pour la «dame de fer»

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Retouches maquillage pour la «dame de fer»

Cent vingt ans après la fin de sa construction à Paris, la tour Eiffel, l'un des monuments les plus visités au monde, va se refaire une beauté en conservant sa couleur brune.

Une équipe de 25 peintres insensibles au vertige vont appliquer 60 tonnes de peinture «entièrement écologique», sans plomb, sur les 250.000 mètres carrés de surface de la tour parisienne, haute de 324 mètres avec ses antennes. «Notre challenge est de repeindre la tour Eiffel et de l'entretenir en permanence sans jamais la priver des visiteurs du monde entier», a souligné Jean-Bernard Bros, président de la Société d'exploitation de la tour Eiffel, au cours d'une conférence de presse.

Depuis 1899, la peinture y est refaite tous les sept ans. Ce sera la 19e campagne.

Pas de pistolet!

Elle arbore depuis 1968 une couleur «brun tour Eiffel», choisie pour son harmonie avec le paysage parisien. Cette couleur est dégradée en trois tons, allant du plus foncé en bas au plus clair en haut pour qu'elle soit homogène vue du sol.

Les peintres, souvent des alpinistes déjà aguerris, ne prennent aucun risque. Ils sont équipés de harnais pour travailler sur les poutrelles et utilisent systématiquement des «lignes de vie» (câbles) qui leur permettent de se déplacer en ayant toujours un point d'attache. Leurs pinceaux et brosses sont attachés à leurs bras pour éviter toute chute sur des visiteurs. Comme du temps de Gustave Eiffel, les peintres de la société grecque retenue utilisent des méthodes traditionnelles: pas de pistolet!

«Un jour ou l'autre, il faudra la décaper»

Ils commenceront par le sommet de la Tour pour terminer à sa base, en suivant une méthode rigoureuse: pour les zones les plus corrodées, mise à nu, première couche d'antirouille, renforcement antirouille et couche de peinture de finition. Pour le reste de la structure: nettoyage vapeur par haute pression, traitement des défauts, débouchage des trous d'écoulement et application de deux couches de peinture.

La tour subit la rouille, la pollution, les déjections d'oiseaux. «Un jour ou l'autre, il faudra la décaper».

lessentiel.lu avec AFP

LA TOUR EIFFELenvoyé par Dragonzaur

La tour Eiffel en quelques chiffres

Durée des travaux: 18 mois

Budget: environ 4 millions d'euros

Visiteurs: 6,93 millions de visiteurs en 2008, dont 75% d'étrangers (ouverture de 9h30 à 23h45)

243.760.000 visiteurs depuis son ouverture au public le 15 mai 1889

Hauteur: 324 mètres de haut (avec 120 antennes) sur 3 étages

Pièces et poids: 7.300 tonnes pour la charpente métallique, poids total de 10.100 tonnes, 18.000 pièces métalliques assemblées par 2.500.000 rivets

Éclairage: 336 projecteurs, 20.000 ampoules qui scintillent cinq minutes au début de chaque heure, de la tombée de la nuit à une heure du matin.

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