France – Retrait massif de lait pour bébés contaminé

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FranceRetrait massif de lait pour bébés contaminé

Le gouvernement français a demandé le retrait massif de laits infantiles en raison d'un risque de contamination par des salmonelles.

Les quantités concernées sont «énormes», a reconnu un porte-parole du leader mondial des produits laitiers.

Les quantités concernées sont «énormes», a reconnu un porte-parole du leader mondial des produits laitiers.

Le gouvernement français a annoncé dimanche un retrait massif de laits infantiles fabriqués par le groupe Lactalis, destinés à la France et à des marchés étrangers. Un risque de contamination par des salmonelles a été découvert.

Alors que Lactalis avait déjà rappelé douze références de laits infantiles fabriqués dans son usine de Craon, dans l'ouest de la France, le 2 décembre, le ministère français de l'Économie et des Finances a publié dimanche une liste de plus de 600 lots qui sont rappelés, interdits à la consommation et à l'exportation.

De nombreux pays sont concernés: Algérie, Maroc, Grande-Bretagne, Taïwan, Roumanie, Grèce, Bangladesh, Chine, Pérou, Géorgie ou encore Pakistan. Les quantités concernées sont «énormes», a reconnu un porte-parole du leader mondial des produits laitiers.

Près de 7 000 tonnes

Le rappel «concerne près de 7 000 tonnes de produits fabriqués» et potentiellement contaminés, a précisé Michel Nalet, directeur de la communication du groupe. «Je ne suis pas capable de dire ce qui a déjà été consommé», a-t-il ajouté.

Les salmonelloses sont des intoxications alimentaires allant de la gastroentérite bénigne à des infections plus graves. Elles sont potentiellement plus dangereuses pour les jeunes enfants, les personnes âgées ou celles dont le système immunitaire est affaibli.

Le ministère de l'Économie explique dans son communiqué que les mesures prises par le groupe depuis le 2 décembre ne sont «pas de nature à maîtriser le risque de contamination» par ces bactéries. Ce précédent rappel avait été ordonné après la contamination par des salmonelles en France de 20 bébés âgés de moins de 6 mois, qui avaient consommé ces produits.

Or, cinq nouveaux cas de salmonellose ont été déclarés chez des nourrissons cette semaine en France, dont l'un avait consommé un lait de riz qui ne figurait pas parmi les produits rappelés le 2 décembre. «Ces enfants vont bien», a rassuré le ministère.

Tours de séchage sans doute en cause

Le porte-parole de Lactalis a évoqué une «cause probable de contamination survenue sur l'une de nos tours de séchage (de l'usine de Craon) dans la période du 1er au 6 mai». «Par précaution, il a été décidé de procéder à un rappel plus large de l'ensemble des produits fabriqués depuis le 15 février», a-t-il ajouté.

Lactalis a aussi arrêté ses installations ce week-end, «afin d'y engager des mesures de nettoyage, de désinfection additionnelles, renforcées, pour le futur», selon le porte-parole. «On arrête tout!», a-t-il insisté, évoquant un «principe de précaution très large».

Le ministère a demandé aux parents, «dans la mesure du possible, de ne pas utiliser» les produits concernés par les nouvelles mesures de retrait et rappel, essentiellement vendus sous les marques Milumel et Picot en France.

(L'essentiel/nxp/afp)

La liste complète

La liste précise des lots concernés en France et à l'étranger est disponible sur le site du ministère français de la Santé. Elle concerne une large gamme de laits premier et deuxième âge, lait-relais, poudres, avec ou sans lactose, à base de protéines de riz... Certains sont disponibles uniquement en pharmacie.

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