Revers aux élections locales pour Obama

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Revers aux élections locales pour Obama

Barack Obama a été confronté hier à une journée électorale difficile. Les républicains ont conquis les postes de gouverneurs de Virginie et du New Jersey, des résultats interprétés comme un changement de cap de l'électorat.

De gauche à droite: le maire de New York Michael Bloomberg, le gouverneur de Virginie Bob McDonnell et le gouverneur du New Jersey Chris Christie, tous républicains.

De gauche à droite: le maire de New York Michael Bloomberg, le gouverneur de Virginie Bob McDonnell et le gouverneur du New Jersey Chris Christie, tous républicains.

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L'an prochain, en 2010, un tiers du Sénat, toute la Chambre des représentants et plus des deux-tiers des gouverneurs vont être élus dans le cadre des élections de mi-mandat, cruciales pour le président américain. Et les républicains comptent sur la crise économique, le chômage et la guerre qui s'enlise en Afghanistan pour améliorer leurs positions.

Mardi, veille du premier anniversaire de son élection triomphale à la présidence des États-Unis, les électeurs étaient appelés à choisir les gouverneurs de Virginie et du New Jersey.

Le porte-parole de la Maison-Blanche tempère

Dans le New Jersey, bastion démocrate où le président s'était rendu dimanche pour la deuxième fois en quelques semaines pour soutenir le gouverneur sortant Jon Corzine, le républicain Chris Christie, ancien procureur, a remporté la bataille avec 49% des voix contre 44% à Corzine. Les deux hommes étaient au coude-à-coude dans les sondages.

"Une victoire pour les républicains dans le New Jersey profondément démocrate enverrait des ondes de choc qui seraient ressenties jusque sur les marches de la Maison-Blanche", estimait mardi le site de commentaires républicain redstate.com. Soucieux de réduire l'impact de ces consultations, le porte-parole de la Maison-Blanche Robert Gibbs a déclaré mardi devant la presse qu'elles n'avaient pas beaucoup d'importance.

Barack Obama avait également fait campagne en Virginie, un fief conservateur conquis pour la première fois par les démocrates l'an dernier, mais la victoire, conformément aux sondages, est allée au républicain Bob McDonnell, élu gouverneur avec une large avance sur le démocrate Creigh Deeds.

L'âme du parti républicain

Les partis républicain et démocrate suivaient également avec attention le déroulement du scrutin dans une petite circonscription du nord de l'État de New York: un siège vacant à la Chambre des représentants doit être pourvu, et la lutte entre un démocrate et un candidat très conservateur pourrait fournir un signal aux stratèges républicains.

Les résultats n'étaient pas encore connus en fin de soirée mardi. Le vice-président Joe Biden a effectué lundi une visite dans ce 23ème district de l'État de New York, où ce qui est en jeu va bien au delà d'un siège au Congrès. Il s'agit plutôt de la définition même de l'âme du parti républicain, dévasté par le triomphe d'Obama à l'élection présidentielle et par l'actuelle hégémonie démocrate au Congrès.

Le favori démocrate Bill Owens s'oppose à un "outsider" du Parti conservateur, Douglas Hoffman, soutenu par l'aile droite des républicains. Derrière Douglas Hoffman se sont rangés l'ancienne gouverneur de l'Alaska Sarah Palin et le gouverneur du Minnesota Tim Pawlenty qui sont considérés comme des candidats possibles à la Maison-Blanche en 2012.

lessentiel.lu avec AFP

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