Tour de France - 18e étape – Riblon offre à la France une victoire historique

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Tour de France - 18e étapeRiblon offre à la France une victoire historique

Le Français a remporté jeudi la 18e étape entre Gap et l'Alpe-d'Huez, marquée par une double ascension du mythique sommet et une périlleuse descente du col de Sarenne. C'est la première victoire française.

Sur la ligne, le Français a précédé Van Garderen de près d'une minute pour succéder au palmarès à Pierre Rolland, le dernier vainqueur à l'Alpe d'Huez en 2011. Riblon, qui est âgé de 32 ans, a gagné pour la deuxième fois une étape de montagne du Tour, trois ans après celle d'Ax-3 Domaines.

Froome, victime apparemment d'une fringale, a été secouru à quelque 5 kilomètres de l'arrivée par son coéquipier australien Richie Porte, lequel était allé chercher du ravitaillement à sa voiture, un fait qui pourrait donner lieu à sanction.
Le Britannique a été distancé par Quintana et par l'Espagnol Joaquim Rodriguez.

En revanche, il a pris du temps à l'Espagnol Alberto Contador, double vainqueur du Tour (2007, 2009), qui a lâché un peu moins d'une minute à Froome. Quintana se rapproche de Contador. Au classement général provisoire, Contador a sauvé sa deuxième place au classement général. Quintana a monté de deux échelons, à la troisième place, à 21 secondes seulement de l'Espagnol. Andy Schleck termine 40e à 11'23". Laurent Didier se classe lui 55e à 20'59".

Riblon n'y croyait plus

Dans cette étape de 172,5 kilomètres, une échappée de neuf coureurs s'est formée dès le 15e kilomètre, s'est présentée au pied de la première ascension de l'Alpe-d'Huez avec plus de sept minutes d'avance sur deux équipiers de Contador en avant-garde du peloton. Dans l'ascension, Van Garderen, longtemps seul en tête, a été repris à l'approche du sommet par l'Italien Moreno Moser, le premier à basculer, et Riblon.

Moser, légèrement décroché dans le col de Sarenne, a pris les devants dans la descente, suite à un ennui mécanique pour Van Garderen et un tout-droit sans conséquence de Riblon. Dans cette descente longue et technique, Froome n'a pas cherché à suivre ses suivants au classement (Contador, Kreuziger) qui lui ont pris une vingtaine de secondes avant de se relever. À l'avant, Van Garderen a repris Moser et Riblon et le trio a abordé l'ultime ascension avec une avance réduite à 5 minutes sur le peloton à cause de l'accélération des coéquipiers de Quintana.

Van Garderen s'est dégagé dans la montée finale mais Riblon, qui a compté jusqu'à 42 sec de retard, est revenu sur lui. «Aux 5 kilomètres, je n'y croyais plus trop, je pensais à la deuxième place», a déclaré le coureur picard, déjà deuxième mardi à Gap. «J'ai été chercher cette victoire à la pédale. C'était un final de fous!», s'est exclamé Riblon, qui a réconforté son équipe après les malheurs de son chef de file, Jean-Christophe Péraud, (abandon mercredi sur chutes).

Le classement de l'étape

1. Christophe Riblon (FRA/ALM) 4h51:32.
2. Tejay Van Garderen (USA/BMC) à 0:59.
3. Moreno Moser (ITA/CAN) 1:27.
4. Nairo Quintana (COL/MOV) 2:12.
5. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:15.
6. Richie Porte (AUS/SKY) 3:18.
7. Chris Froome (GBR/SKY) 3:18.
8. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 3:22.
9. Mikel Nieve (ESP/EUS) 4:15.
10. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 4:15.
...40. Andy Schleck (LUX/RSH) 11:23.
...55. Laurent Didier (LUX/RSH) 20:59.

Le classement général

1. Chris Froome (GBR/SKY) 71h02:19.
2. Alberto Contador (ESP/SAX) à 5:11.
3. Nairo Quintana (COL/MOV) 5:32.
4. Roman Kreuziger (CZE/SAX) 5:44.
5. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 5:58.
6. Bauke Mollema (NED/BKN) 8:58.
7. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 9:33.
8. Michael Rogers (AUS/SAX) 14:26.
9. Michal Kwiatkowski (POL/OPQ) 14:38.
10. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 14:56.
...18. Andy Schleck (LUX/RSH) 31'19"
...48. Laurent Didier (LUX/RSH) 1h26'05"

(L'essentiel Online/AFP)

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