Aux Etats-Unis – Robert Durst jugé pour meurtre à Los Angeles
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Aux États-UnisRobert Durst jugé pour meurtre à Los Angeles

Le procès du richissime et fantasque héritier pour le meurtre de son amie Susan Berman, en 2000, a démarré mercredi, en Californie.

Robert Durst lors de son procès à Los Angeles, le 4 mars 2020.

Robert Durst lors de son procès à Los Angeles, le 4 mars 2020.

Le procès pour meurtre d'un richissime et sulfureux septuagénaire qui fut au cœur d'un documentaire de la chaîne HBO, Robert Durst, a débuté mercredi, à Los Angeles. Le multimillionnaire de 76 ans est accusé d'avoir tué son amie Susan Berman d'une balle dans la tête à son domicile en 2000, pour l'empêcher de répondre aux policiers new-yorkais qui enquêtaient sur la disparition de sa femme Kathleen en 1982.

L'accusation estime que la victime avait à l'époque aidé Robert Durst à dissimuler son rôle dans le meurtre de son épouse et que ce dernier avait peur qu'elle le dénonce aux policiers. «Les preuves vont démontrer sans doute possible que Susan connaissait son tueur, qu'elle l'a volontairement fait rentrer chez elle», a affirmé au jury, le procureur adjoint, John Lewin, à l'ouverture du procès.

Selon lui, Susan Berman, âgée de 55 ans, n'aurait jamais ouvert à un inconnu et tournait le dos à son meurtrier lorsqu'elle a été abattue, preuve qu'il s'agissait d'une personne familière qu'elle ne craignait pas, et non pas d'un rôdeur.

Aveux involontaires?

Robert Durst avait été arrêté en mars 2015 à la veille de la diffusion du dernier épisode d'un documentaire biographique en six parties, diffusé par la chaîne HBO. Intitulé «The Jinx», la série avait relancé l'intérêt du grand public pour cette affaire et Robert Durst y figurait lui-même. «The Jinx» revenait sur un autre épisode sanglant de la vie de Robert Durst: le meurtre d'un voisin, qu'il avait ensuite démembré et jeté à la mer pour tenter de faire disparaître le corps.

Le fantasque millionnaire s'était à l'époque réfugié au Texas, où il vivait déguisé en femme et prétendant être muet, dans un petit appartement sordide. Il avait été acquitté pour ce crime grâce à une armée d'avocats prestigieux qui avaient plaidé un mélange de légitime défense, de coup de feu parti accidentellement et d'actes commis sous l'emprise de l'alcool.

Le richissime héritier d'un empire de l'immobilier a toujours démenti avoir tué sa femme ou Susan Berman, et plaide non-coupable des charges retenues contre lui à Los Angeles. Dans «The Jinx», Robert Durst semblait faire un aveu involontaire, se murmurant à lui-même alors qu'il était aux toilettes et que son micro sans fil n'était pas désactivé: «Qu'est-ce que j'ai fait? Je les ai tous tués, évidemment».

Lors d'un entretien avec les procureurs après son arrestation, Robert Durst s'était défendu en affirmant qu'il était sous l'emprise de la drogue pendant le tournage du documentaire et que ces propos ne signifiaient rien de particulier. Le procès de Robert Durst est prévu pour durer plusieurs mois.

(L'essentiel/nxp/afp)

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