Open d'Australie – Roger Federer bat Stan Wawrinka et file en finale
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Open d'AustralieRoger Federer bat Stan Wawrinka et file en finale

Le Bâlois a dominé son compatriote lors de la demi-finale de l'Open d'Australie, jeudi, au terme d'un match spectaculaire, en cinq manches (7-5, 6-3, 1-6, 4-6, 6-3).

Switzerland's Roger Federer hits a return against compatriot Stanislas Wawrinka during their men's singles semi-final match on day 11 of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 26, 2017. / AFP PHOTO / GREG WOOD / IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE

Switzerland's Roger Federer hits a return against compatriot Stanislas Wawrinka during their men's singles semi-final match on day 11 of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 26, 2017. / AFP PHOTO / GREG WOOD / IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE

AFP/Greg Wood

Roger Federer est bien de retour. Après avoir écrasé Tomas Berdych, dominé Kei Nishikori, le Suisse, de retour sur les courts après une blessure de six mois, a éliminé jeudi son compatriote Stanislas Wawrinka, en demi-finale de l'Open d'Australie. Il disputera la finale contre l'Espagnol Rafael Nadal ou le Bulgare Grigor Dimitrov.

Le match, qui a duré 3h05, a été renversant. Roger Federer a remporté les deux premières manches, après avoir joué un tennis éblouissant, mais a mis du temps à conclure, alors que Wawrinka haussait le ton. Il a vu le Vaudois revenir à deux manches partout. Il a notamment laissé filer le troisième set, après avoir été breaké d'entrée. Mais Federer, recordman absolu du nombre de titres en grand chelem (17 aujourd'hui), a bien tenu et a fini par s'imposer. Dans le cinquième set, c'est Wawrinka qui a eu les deux premières balles de break au troisième et cinquième jeux, mais c'est lui aussi qui a craqué au sixième, sur une double faute.

Un classique Federer-Nadal?

Ce sera la première finale de Roger Federer en Grand Chelem depuis l'US Open 2015 et la première à Melbourne depuis 2010, année de son dernier sacre australien. «Jamais je ne pensais aller aussi loin en Australie. C'est magnifique», a-t-il réagi après la rencontre. «Dans le cinquième, Stan avait la main dans l'échange, il fallait que je reste dans le coup, je savais que ça pouvait tourner en prenant un risque sur quelques retours. Je ne peux pas dire que je méritais de faire le break au moment où ça s'est produit, mais c'est ainsi».

Pour la finale, beaucoup de fans de tennis espèrent un classique Federer-Nadal. «Rafa, c'est le plus grand challenge de ma carrière. Je suis son premier fan. C'est un combattant extraordinaire. Nous avons eu des combats épiques», a commenté Federer, avant de raconter une anecdote datant de l'an passé, au moment où les deux champions soignaient leurs blessures. «Quand je lui ai rendu visite à Majorque, je lui ai dit: "Ce serait bien qu'on puisse faire une exhibition. Jamais on n'imaginait qu'on pourrait se retrouver ici!».

(jg/L'essentiel)

Les demi-finales

Hommes

Federer bat Wawrinka 7-5, 6-3, 1-6, 4-6, 6-3

Nadal - Dimitrov

Dames

S. Williams bat Lucic-Baroni 6-2, 6-1

V. Williams bat Vandeweghe 6-7 (3/7), 6-2, 6-3

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