Contrebande en Belgique – Saisie de cinq millions d'euros de cigarettes
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Contrebande en BelgiqueSaisie de cinq millions d'euros de cigarettes

Quelque 25 millions de cigarettes ont été saisies la semaine dernière à Anvers, dans le nord de la Belgique, et dix personnes ont été arrêtées, ont annoncé mardi les autorités belges.

La cargaison était destinée aux marchés français, allemand et du Benelux.

La cargaison était destinée aux marchés français, allemand et du Benelux.

AFP

La cargaison était destinée aux marchés français, allemand et du Benelux, a précisé le parquet d'Anvers, cité par l'agence Belga. Son origine précise est incertaine, mais il s'agit «vraisemblablement» de tabac chinois, a-t-on indiqué de même source. Les douaniers et policiers anversois ont repéré l'arrivée le 26 mars dans le grand port belge d'un container suspect, qui a été placé sous surveillance. Deux jours plus tard, le container a été transporté par camion jusqu'à un entrepôt situé à Schoten, dans la périphérie d'Anvers.

La police est alors intervenue et a découvert 10 millions de cigarettes de contrebande dans le container et 15 millions de cigarettes dans l'entrepôt. Simultanément, les policiers ont procédé à huit perquisitions chez des personnes soupçonnées d'être liées au trafic. Au total, dix personnes ont été interpellées, dont deux hommes déjà connus de la justice pour des affaires de contrebande et qui sont soupçonnés d'être les dirigeants de la bande de trafiquants. Les dix suspects ont été placés en détention provisoire par un juge d'instruction, selon les mêmes sources.

Outre les millions de cigarettes, qui seront prochainement détruites, la police a également saisi 30 000 euros en liquide, sept voitures et le semi-remorque utilisé par les trafiquants. La contrebande de cigarettes représente une perte de recettes fiscales pour les États et augmente les risques pour la santé, la qualité du tabac de contrebande n'étant pas garantie. Rien qu'en France, 400 tonnes de tabac de contrebande ont été saisies en 2013, contre 371 l'année précédente, selon les autorités françaises.

(L'essentiel/AFP)

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