Amérique du Nord – Séisme de magnitude 7,9 au large de l'Alaska

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Amérique du NordSéisme de magnitude 7,9 au large de l'Alaska

Un puissant séisme a été enregistré mardi au large de la côte sud de l'Alaska, déclenchant des alertes au tsunami, désormais levées, pour cet État et pour la côte ouest du Canada.

Le séisme s'est produit à 9h31 GMT à dix kilomètres de profondeur dans le Golfe d'Alaska, à 280 km au sud-est de la ville de Kodiak, ont précisé les services sismologiques américains (USGS), qui ont revu à la baisse la magnitude du séisme après l'avoir initialement estimée à 8,2. Le Centre national d'alerte au tsunami avait déclenché une alerte pour la majeure partie de la côte sud de l'Alaska, les îles Aléoutiennes et la province canadienne de Colombie-Britannique.

Elle a été levée à l'aube pour l'Alaska et la côte Ouest canadienne. Un avertissement au tsunami, le degré le plus faible de mise en garde, «reste en vigueur» pour le sud de l'Alaska et la péninsule d'Alaska mais «il n'y a a pas d'alerte au tsunami pour le reste de la côte Pacifique de l'Amérique du Nord», a écrit sur son site le centre américain de surveillance des tsunamis, à 12h40 GMT.

Longue secousse

En Alaska, les autorités avaient appelé les habitants des régions côtières à s'éloigner immédiatement de la mer et à gagner les hauteurs, avertissant qu'un tsunami pouvait déferler même plusieurs heures après le séisme. Le tremblement de terre a été ressenti sur le littoral de l'Alaska à des centaines de kilomètres à la ronde.

«C'est arrivé très lentement et c'était très long, effrayant plus qu'autre chose», a raconté à CNN Heather Rane, une habitante de la ville d'Anchorage, au 580 km au nord de l'épicentre du séisme. «Définitivement le plus long dont je me souvienne, et je suis née ici». En 1964, un séisme de magnitude 9,2 près du détroit de prince William en Alaska, suivi d'un tsunami, avait fait 125 morts.

(L'essentiel/AFP)

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