Tennis - Masters – Thiem affrontera Tsitsipas en finale
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Tennis - MastersThiem affrontera Tsitsipas en finale

L'Autrichien s'est qualifié samedi pour la finale en battant le tenant du titre Alexander Zverev. Un peu plus tôt, le Grec Tsitsipas a mis fin aux espoirs du Suisse Roger Federer.

Stefanos Tsitsipas s'est montré très solide tout au long de la rencontre face à Roger Federer.

Stefanos Tsitsipas s'est montré très solide tout au long de la rencontre face à Roger Federer.

AFP/Daniel Leal-olivas

L'écart d'âge entre les joueurs était le plus grand jamais enregistré dans un match du Masters et l'histoire ne plaidait pas en faveur de Federer puisque sur les 6 matches où l'écart était de plus de 15 ans, 5 avaient été remportés par le cadet. Malgré son long match de près de 3 heures perdu contre Nadal vendredi et un jour de repos en moins, c'est Tsitsipas qui a le mieux démarré le match, prenant le service du Suisse dès le deuxième jeu et sur sa première occasion.

Il faut dire que le n°3 mondial était très loin de sa performance incroyable au service contre Djokovic, avec 56% de premières balles et seulement 3 aces contre 72% et 12 aces contre le Serbe. Perdant son service dès son premier engagement dans chaque set, il a constamment couru après le score.

Mais le sextuple vainqueur de la compétition a également laissé filer beaucoup trop d'opportunités, puisqu'il n'a converti qu'une seule des 12 balles de break qu'il s'est créées, contre 3/4 pour son adversaire. Vainqueur du Next Gen, le Masters officieux des joueurs de moins de 21 ans, l'an dernier en Italie, Tsitsipas, qui incarne la jeune génération venu bousculer les trentenaires, aura l'occasion de réaliser un incroyable doublé dimanche en s'imposant chez les «grands».

Première finale pour l'Autriche

Tsitsipas rencontrera en finale l'Autrichien Dominic Thiem (n°5), qui a éliminé le tenant du titre Alexander Zverev (n°7) 7-5, 6-3. Le jet de raquette rageur de Zverev à la perte du premier set en disait long sur la frustration du joueur. Arriver à perdre son service quand on a 84% de premières balles peut être dur à avaler, surtout quand on n'a pas concédé de balle de break jusqu'à 6-5 pour son adversaire.

Malheureusement pour lui, ses 3 doubles fautes, dont une sur la balle de set décisive et surtout ses 19 fautes non provoquées, contre 12 seulement pour son adversaire, ont fait basculer un premier acte très serré. Un peu sorti de son match ensuite, Zverev a joué par à-coups, face à Thiem qui s'efforçait de garder le fil et l'Autrichien a réussi à breaker son adversaire dans un sixième jeu très disputé. Le tenant du titre gâchait encore deux occasions de recoller au jeu suivant, et ne pouvait empêcher Thiem, qui avait battu Novak Djokovic et Roger Federer en poule, d'offrir à l'Autriche sa première finale aux Masters.

(L'essentiel/afp)

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