Football américain – Tom Brady sort de sa retraite et annonce son retour

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Football américainTom Brady sort de sa retraite et annonce son retour

Un mois et demi seulement après avoir annoncé sa retraite, Tom Brady est revenu sur sa décision et jouera la saison prochaine avec les Tampa Bay Buccaneers.

Tom Brady, le 16 janvier 2022, sous le maillot des Buccaneers à Tampa Bay (Floride).

Tom Brady, le 16 janvier 2022, sous le maillot des Buccaneers à Tampa Bay (Floride).

AFP

Homme de tous les records, l’insatiable Tom Brady s’est peut-être offert celui du come-back le plus rapide de l’histoire, en annonçant dimanche son retour en NFL, dès la saison prochaine avec les Tampa Bay Buccaneers, un mois et demi seulement après avoir dit partir à la retraite.

«Ces deux derniers mois, j’ai réalisé que ma place est toujours sur le terrain et non dans les tribunes. Ce temps viendra. Mais ce n’est pas maintenant», a écrit sur Twitter le meilleur quarterback de l’histoire, sept fois vainqueur du Super Bowl.

«J’aime mes coéquipiers, et j’aime ma famille qui me soutient. Sans eux, rien de tout cela n’est possible. Je reviens pour ma 23e saison, à Tampa Bay. Nous avons un travail à finir», a poursuivi Tom Brady, 44 ans, qui n’aura donc pas attendu longtemps pour revenir sur sa décision.

«He’s baaackkkk.» – «il est revient!!!» – s’est extasiée la franchise des Bucs sur ses réseaux sociaux, l’entraîneur Bruce Arians exprimant pour sa part sa «totale excitation» à l’idée de retrouver son maître à jouer, qui était sorti tête basse des derniers play-offs, éliminé par les Los Angeles Rams, vainqueurs du Super Bowl en février. Un trophée que Brady avait soulevé pour la 7e fois un an plus tôt, couronnant d’un succès aussi immédiat qu’inattendu son aventure floridienne après vingt saisons à dominer la ligue avec les New England Patriots (six sacres en neuf finales).

Des records à améliorer

Le quarterback – désigné cinq fois «MVP» du Super Bowl et trois fois de la saison régulière – possède des records en pagaille, entre autres celui du nombre de passes de touchdowns réussis (624), de yards parcourus à la passe (84 520) et de victoires en saisons régulières (243).

Le voilà déterminé à encore faire mieux, en honorant bien la dernière année de contrat qui le lie aux Buccaneers jusqu’à 2023 et qu’il n’a donc vraisemblablement pas rompu, en dépit de l’annonce de sa retraite. Preuve supplémentaire qu’il se réservait la possibilité d’aller au bout de son souhait, souvent exprimé par le passé: jouer jusqu’à 45 ans.

Tom Brady n’était pourtant pas destiné à une carrière aussi exceptionnelle à sa sortie du championnat universitaire avec l’université du Michigan. Mais en 22 saisons, il aura tout gagné plusieurs fois et défié par sa longévité les lois d’un sport professionnel destructeur pour les organismes.

Revenir pour regagner

Contrairement à ce qui semblait devoir s’imposer à cet inoxydable, le compteur ne s’arrêtera finalement pas à 44 ans. Un âge où, convenait-il, la décision de poursuivre ou non sa carrière ne se prenait plus seul, car la famille prime aussi pour le mari de l’ex-mannequin Gisele Bündchen et père de leurs trois enfants.

Mais la passion du jeu a été plus forte que tout. Avec une prestance à revenir sur sa décision forcément motivée par l’âge encore et toujours. Car pour réussir un come-back à 45 ans – il les aura en août – avec un début de saison en septembre, sa 23e dans la rugueuse NFL, mieux vaut ne pas laisser le hiatus s’éterniser trop longtemps.

(AFP)

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