Fuite de sponsors – Trek quitte à son tour le navire Armstrong
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Fuite de sponsorsTrek quitte à son tour le navire Armstrong

Le fabricant américain de cycles a annoncé qu'il mettait fin à son partenariat avec l'ancien cycliste, accusé de dopage, comme l'ont fait mercredi également Nike et Anheuser-Busch.

«Trek est déçu par les révélations du rapport de l'Usada (Agence américaine antidopage) à propos de Lance Armstrong. Étant donné les conclusions de ce rapport, Trek met fin à sa collaboration à long terme avec Lance Armstrong», a indiqué dans un communiqué la firme du Milwaukee. Trek a indiqué, comme d'ailleurs Nike et Anheuser-Busch, qu'il continuerait de soutenir Livestrong, la fondation caritative de lutte contre le cancer créée par Armstrong en 1997 après avoir vaincu cette maladie mais dont il a démissionné de la présidence, mercredi.

Armstrong a gagné ses sept Tour de France (1999-2005) sur un vélo Trek, société avec laquelle il collaborait depuis 1998. L'Américain, 41 ans et retraité depuis début 2011, a été radié à vie du sport de compétition et déchu de tous ses résultats depuis le 1er août 1998 par l'Usada, qui l'accuse d'avoir joué un rôle prépondérant dans «le programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport». La Fédération internationale de cyclisme (UCI) doit toutefois entériner ces sanctions pour qu'elles deviennent réalité.

L'équipementier sportif Nike a été le premier à couper les ponts avec Armstrong mercredi, en raison de «preuves apparemment rédhibitoires» de dopage. La collaboration entre la marque à la virgule et l'Américain remontait à 1996, l'année où Armstrong a appris qu'il était malade du cancer. La société Anheuser-Busch, qui avait fait du Texan le porte-drapeau d'une de ses nombreuses bières depuis la fin 2009, a ensuite indiqué qu'elle ne renouvellerait pas son contrat de parrainage avec lui, qui expire fin 2012.

(L'essentiel Online/AFP)

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