Grande-Bretagne – Un bébé pourra désormais avoir trois ADN

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Grande-BretagneUn bébé pourra désormais avoir trois ADN

Le Royaume-Uni est devenu jeudi le premier pays à autoriser la conception de bébés, à partir de l'ADN de trois parents, pour éviter la transmission d'une maladie héréditaire.

Une manipulation qui permettra d'éviter la transmission d'une maladie héréditaire maternelle.

Une manipulation qui permettra d'éviter la transmission d'une maladie héréditaire maternelle.

AFP

Le comité d'éthique britannique a validé la conception de bébés à partir de trois ADN dans certains cas. «C'est une décision historique et je suis sûre que les patients prêts à bénéficier de cette technique seront ravis», a déclaré la présidente de l'Autorité de régulation de l'assistance médicale à la procréation et à la recherche en embryologie (HFEA) Sally Cheshire. «Nous procéderons avec prudence», a-t-elle ajouté.

Environ 125 bébés naissent chaque année en Grande-Bretagne avec un dysfonctionnement mitochondrial, transmis par la mère. Les mitochondries sont des petits organites (structures spécialisées) présents dans les cellules qui transforment le glucose en molécule énergétique. Défectueuses, elles provoquent un déficit énergétique pour l'organisme et sont responsables de maladies dégénératives graves telles que le diabète ou la myopathie.

De génération en génération

La technique de l'université de Newcastle permet de bloquer la transmission de la maladie de la mère à l'enfant. Elle consiste à retirer de l'ovule de la mère la mitochondrie défectueuse pour la remplacer par une mitochondrie saine provenant d'une autre femme. Après avoir été fécondé par le sperme du père en laboratoire, l'ovule est ensuite implanté dans l'utérus de la mère.

Le futur enfant sera porteur de toutes les caractéristiques génétiques de son père et de sa mère puisque l'ADN mitochondrial représente moins d'1% de la quantité totale d'ADN contenue dans une cellule humaine. Mais le changement sera permanent et se transmettra de génération en génération, un élément au cœur des crispations que suscite cet acte, dont on ne maîtrise pas encore toutes les conséquences.

(L'essentiel/AFP)

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