Tests en laboratoire – Un café le soir retarde le sommeil, c'est confirmé

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Tests en laboratoireUn café le soir retarde le sommeil, c'est confirmé

Le moment naturel où le sommeil arrive est retardé par l'absorption de caféine peu de temps avant l'heure de se coucher, selon une étude dévoilée mercredi.

La caféine absorbée le soir retarde l'horloge circadienne interne, qui nous signale le moment de dormir et de se réveiller au niveau cellulaire.

La caféine absorbée le soir retarde l'horloge circadienne interne, qui nous signale le moment de dormir et de se réveiller au niveau cellulaire.

Prendre un double expresso, ou son équivalent en caféine, trois heures avant l'heure où l'on se couche normalement retarde de quarante minutes le cycle naturel du sommeil, selon une étude publiée mercredi dans la revue scientifique américaine Science Translational Medicine. C'est la première fois qu'une étude révèle dans quelle mesure la caféine absorbée le soir retarde l'horloge circadienne interne, qui nous signale le moment de dormir et de se réveiller au niveau cellulaire.

Pour ces travaux, les chercheurs ont recruté cinq personnes, trois femmes et deux hommes, qui ont été soumis à différentes expériences avec la caféine pendant 49 jours au laboratoire du sommeil et de chronobiologie de l'Université du Colorado, dirigé par le professeur Wright. Les participants ont été soumis à quatre situations combinant différentes luminosités et doses de caféine. Les participants de l'étude qui ont pris un comprimé de caféine avec une faible luminosité ambiante ont connu un retard d'environ 40 minutes dans le début de la phase de sommeil de leur rythme circadien par rapport à ceux ayant absorbé un placebo.

Le délai provoqué par la dose de caféine correspondait environ à la moitié de celui induit par une exposition de trois heures à une lumière vive au moment de se coucher. L'étude a aussi montré qu'une forte luminosité, seule ou combinée à de la caféine, provoquait un retard du cycle circadien chez les sujets de 85 minutes et 105 minutes respectivement. Selon ces chercheurs les résultats de cette recherche pourraient aider les voyageurs à mieux s'adapter au décalage horaire selon les moments où ils prennent de la caféine.

(L'essentiel/AFP)

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