Etude mondiale – Un enfant sur trois n'est pas bien alimenté

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Étude mondialeUn enfant sur trois n'est pas bien alimenté

Un rapport de l'Unicef publié mardi, montre que dans le monde, un enfant de moins de cinq ans sur trois ne dispose pas de suffisamment d'aliments, ou se trouve en surpoids.

La famine reste le problème numéro un concernant la malnutrition.

La famine reste le problème numéro un concernant la malnutrition.

AFP/Mohammed Huwais

Dénutris ou en surpoids: un enfant de moins de cinq ans sur trois ne reçoit pas l'alimentation dont il a besoin pour bien grandir, s'alarme l'Unicef, dans un rapport publié mardi. «De nombreux pays pensaient avoir relégué la malnutrition au rang des problèmes du passé, mais ils découvrent qu'ils ont un nouveau problème très important» avec l'alimentation de leurs enfants, souligne Victor Aguayo, chef du programme nutrition de l'Unicef.

Sur les 676 millions d'enfants de moins de cinq ans vivant dans le monde en 2018, environ 227 millions (environ un tiers) étaient en sous-nutrition ou en surpoids, et 340 millions (soit la moitié) souffraient de carences alimentaires. Sur fond de mondialisation des habitudes alimentaires, un nombre croissant de pays cumulent ces différents visages de la malnutrition, compromettant leur développement futur, analyse l'Unicef, qui évoque un «triple fardeau». «La façon dont nous comprenons et répondons à la malnutrition doit changer: il ne s'agit pas seulement de donner aux enfants assez à manger, il s'agit avant tout de leur donner la bonne alimentation», souligne Henrietta Fore, directrice de l'Unicef.

La sous-nutrition reste malgré tout au premier plan, affectant environ quatre fois plus de jeunes enfants que le surpoids. Si le nombre d'enfants ne recevant pas suffisamment de nourriture au regard de leurs besoins nutritionnels a beaucoup baissé (-40% entre 1990 et 2005), cela reste un problème majeur pour de nombreux pays, principalement en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. 149 millions d'enfants dans le monde sont ainsi trop petits pour leur âge et 50 millions, trop maigres par rapport à leur taille. L'Unicef pointe également les 340 millions d'enfants souffrant de «faim cachée», car ils reçoivent un nombre de calories suffisantes mais manquent de minéraux et de vitamines indispensables à leur développement.

(L'essentiel/afp)

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