Espace – Un milliardaire japonais de retour sur terre

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EspaceUn milliardaire japonais de retour sur terre

Le fantasque milliardaire japonais Yusaku Maezawa a passé, en compagnie de son assistant, douze jours à bord de la Station spatiale internationale.

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, ici après son retour sur terre, s’était fixé une liste de cent tâches à accomplir dans l’espace.

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, ici après son retour sur terre, s’était fixé une liste de cent tâches à accomplir dans l’espace.

AFP

Le fantasque milliardaire japonais Yusaku Maezawa, un poids lourd de la mode en ligne âgé de 46 ans, et son assistant Yozo Hirano, ont atterri après avoir passé 12 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), où ils ont filmé des vidéos sur la vie quotidienne dans l’espace. Les deux hommes étaient accompagnés au retour comme à l’aller par le cosmonaute russe Alexandre Missourkine.

«Le vol du vaisseau spatial touristique Soyouz MS-20 est terminé», a déclaré Roscosmos dans un communiqué publié sur son site Internet. L’atterrissage s’est fait vers 4h13, heure du Luxembourg, dans la steppe du Kazakhstan. Selon le service de presse du district militaire central, ils devaient être accueillis à l’arrivée avec un plat «surprise» de nouilles venues du Japon.

Ce voyage marque le retour de la Russie dans le tourisme spatial après un hiatus d’une décennie. Ce secteur, dans lequel la Russie a perdu du terrain face aux sociétés privées américaines, notamment SpaceX d’Elon Musk, connaît un regain d’intérêt et constitue une potentielle manne financière.

Pour son compte YouTube

Les trois hommes ont passé 12 jours à bord de l’ISS, où le milliardaire japonais s’était fixé une liste de cent tâches à accomplir dans l’espace. L’assistant de Yusaku Maezawa a réalisé des vidéos sur la vie quotidienne en orbite à destination du compte YouTube du milliardaire. On peut y voir l’homme expliquer en détail à son million de followers comment se brosser les dents ou encore aller aux toilettes en apesanteur.

«Faire pipi est très facile», dit-il dans une des vidéos, montrant l’outil utilisé par les astronautes pour aspirer l’urine. Dans une autre, il se prépare un thé sans sucre et vante les savoureux biscuits de l’ISS. Yusaku Maezawa et son assistant sont les premiers touristes japonais dans l’espace depuis 1990, quand un journaliste avait séjourné à bord de la station soviétique Mir.

Le secteur des vols privés spatiaux, très lucratif, est actuellement dynamisé par la récente entrée dans la course des sociétés des milliardaires américains Elon Musk (SpaceX) et Jeff Bezos (Blue Origin), ainsi que de celle du Britannique Richard Branson (Virgin Galactic). En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage intégralement constitué d’amateurs. Elle prévoit aussi d’emmener plusieurs touristes faire le tour de la Lune en 2023, dont Yusaku Maezawa, qui finance cette opération.

(L'essentiel/afp)

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