Tremblement de terre – Un million de déplacés à cause d'un séisme au Chili

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Tremblement de terreUn million de déplacés à cause d'un séisme au Chili

Un tremblement de terre de magnitude 8,4 a frappé le centre du Chili. Une alerte au tsunami a été émise. Il y aurait au moins cinq morts et un million de personnes évacuées.

People remain in the street during a strong quake in Santiago on September 16, 2015. A strong 7.2-magnitude earthquake struck the center of Chile on Wednesday, local seismologists said, triggering a tsunami alert, sparking panic and shaking buildings. AFP PHOTO /ALEJANDRO RUSTON

People remain in the street during a strong quake in Santiago on September 16, 2015. A strong 7.2-magnitude earthquake struck the center of Chile on Wednesday, local seismologists said, triggering a tsunami alert, sparking panic and shaking buildings. AFP PHOTO /ALEJANDRO RUSTON

AFP/Alejandro Ruston

Le Chili évacuait mercredi soir ses habitants vivant le long de la côte, menacés d'un tsunami après un violent séisme qui a fait au moins cinq morts et a été ressenti jusqu'en Argentine. «Nous déplorons le décès de cinq citoyens chiliens (...). Nous évaluons le nombre d'évacués à un million de personnes», a indiqué dans la nuit de mercredi à jeudi le sous-secrétaire du ministère de l'Intérieur, Mahmoud Aleuy. Il a précisé que l'état de catastrophe avait été prononcé pour la province de Choapa, où se situe l'épicentre du séisme d'une magnitude de 8,3 selon l'Institut américain de géologie (USGS). «Il s'agit du sixième tremblement de terre le plus fort de l'histoire du Chili, et du plus fort pour 2015 à l'échelle mondiale».

La Marine chilienne a lancé une alerte au tsunami pour l'ensemble des côtes du pays. L'ordre d'évacuation des habitants des villes côtières était maintenu dans la nuit, à l'exception des régions de Los Lagos, Aysen et Magallanes, dans le sud. L'île de Pâques, à 3 750 kilomètres au large, devait elle aussi être évacuée, tandis qu'une alerte au tsunami était émise dans le Pacifique, côté asiatique, concernant surtout la Polynésie française.

Mouvement de panique

Sur la côte du pays, des grandes vagues ont atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo, où a eu lieu le séisme et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l'ouest de la capitale. «Même s'il y a bien eu un tsunami, les dernières séries de vagues sont en diminution, mais nous savons qu'il peut y avoir des répliques et donc nous devons continuer à évaluer minute par minute la situation», a déclaré la présidente Michelle Bachelet. Quelque 245 000 familles sont privées d'électricité au niveau national.

Le séisme a provoqué à Santiago, la capitale de 6,6 millions d'habitants, un vaste mouvement de panique, des milliers d'habitants déferlant dans les rues. En février 2010, un séisme de magnitude 8,8 suivi d'un tsunami avait ravagé des villages entiers du littoral du centre-sud du Chili, faisant 523 morts et 24 disparus, et causant pour 30 milliards de dollars de dégâts.

(L'essentiel/AFP)

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