Santé – Un nouveau virus du type Sras identifié
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SantéUn nouveau virus du type Sras identifié

Un homme ayant récemment séjourné en Arabie saoudite, habitant en Grande-Bretagne, aurait été infecté par un virus de la famille du syndrome respiratoire aigu sévère (Sras).

Le nouveau virus n'a pas encore été analysé par l'Organisation mondiale de la santé.

Le nouveau virus n'a pas encore été analysé par l'Organisation mondiale de la santé.

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L'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a annonce l’apparition du nouveau virus, dimanche, via son système «d'alerte et de réponse globale», précise que les examens pratiqués sur le patient, un homme de 49 ans, confirment l'existence d'un nouveau coronavirus.

Le coronavirus est le nom donné à un type de virus appartenant à la famille des virus tels que le Sras ou celui responsable du rhume. «Étant donné qu'il s'agit d'un nouveau virus, l'OMS travaille actuellement à rassembler de plus amples informations afin de déterminer les implications sur la santé publique», précise le communiqué de l'OMS.

Le nouveau virus n'est pas un sujet de préoccupation publique

Le Sras (syndrome respiratoire aigu sévère) était apparu en Chine en 2002 et avait tué 800 personnes dans le monde avant d'être maîtrisé. Pour Peter Openshaw, directeur du centre des infections respiratoires à l'Imperial College de Londres, le nouveau virus ne semble pas, à ce stade, devoir être un sujet de préoccupation publique. «Pour le moment, la vigilance s'impose mais pas l'inquiétude», a-t-il dit.

Le patient d'origine qatarienne présentait les symptômes d'une infection respiratoire aiguë lors de son examen par des médecins, le 3 septembre. Le 7 septembre, il a été admis dans une unité de soins intensifs à Doha avant d'être transféré en Grande-Bretagne par un vol sanitaire. «L'agence de veille sanitaire britannique a mené des examens en laboratoire et a confirmé la présence d'un nouveau virus», reconnaît l'OMS.

Les chercheurs de l'AVS ont comparé des séquences génétiques du virus à partir d'un échantillon prélevé sur le patient qatarien avec celles d'un virus prélevé par des scientifiques néerlandais sur des tissus pulmonaires d'un ressortissant saoudien décédé cette année. Les deux séquences virales se sont révélées identiques.

(L'essentiel Online/ats)

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