Long voyage – Un premier avion a rallié l'Europe à l'Australie
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Long voyageUn premier avion a rallié l'Europe à l'Australie

Pour la première fois, des passagers ont pu voyager de l'Australie à la Grande-Bretagne sans effectuer d'escale. Une prouesse permettant un énorme gain de temps.

Le premier vol de passager entre les deux continents a décollé samedi.

Le premier vol de passager entre les deux continents a décollé samedi.

AFP/Greg Wood

Le premier vol passagers direct sans escale reliant l'Australie à la Grande-Bretagne a quitté samedi Perth pour Londres, raccourcissant à 17h20 la fameuse «Route Kangourou», a annoncé la compagnie aérienne australienne Qantas. Ce vol historique est assuré par un Boeing 787 Dreamliner transportant plus de 200 passagers ainsi que 16 membres d'équipage et pour commandante de bord Lisa Norman.

Il s'agit du premier vol régulier à relier directement les deux continents, selon Qantas: au lancement de sa «Route Kangourou» en 1947, il fallait quatre jours et neuf escales entre Sydney et Londres. Avec 14 498 km, la nouvelle liaison se classe actuellement troisième en distance parcourue pour un vol commercial. C'est également le plus long vol effectué à ce jour par un Dreamliner. Cette nouvelle liaison s'inscrit dans un ambitieux projet de Qantas d'ajouter à ses programmes des vols très long-courriers, y compris à terme entre la côte est de l'Australie et l'Europe, intitulé «Project Sunrise».

D'autres distances très longues

Le directeur général de Qantas, Alan Joyce, a estimé l'an dernier que de tels vols constituaient «la dernière frontière pour l'aviation mondiale». Les responsables du tourisme australien espèrent que la réduction du temps de voyage attirera davantage de visiteurs vers la côte ouest du pays. Certains passagers seront dotés d'appareils spéciaux pour permettre aux chercheurs de l'Université de Sydney de récolter des données sur leur sommeil, leur activité cérébrale, leurs manières de s'asseoir et leurs occupations aussi bien que leur degré d'hydratation durant et après le vol, a rapporté le quotidien Daily Telegraph de Sydney.

Parmi les vols commerciaux très long-courriers actuels, le record est détenu par la liaison Doha-Auckland de Qatar Airways (14 535 km en 17h40), suivie des liaisons Dubai-Auckland d'Emirates (14 200 km en 17h20), Los Angeles-Singapour d'United Airlines (14 100 km en 17h20) et Sydney-Dallas de Qantas (13 800 km). Singapore Airlines a assuré de 2004 à 2013 avec des Airbus A340 une liaison de plus de 15 000 km entre Singapour et New York, arrêtée pour des questions de coût, mais que la compagnie envisage de reprendre avec la nouvelle version de l'Airbus A350.

(L'essentiel/afp)

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