Tremblement de terre – Un séisme de magnitude 6 en Californie

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Tremblement de terreUn séisme de magnitude 6 en Californie

Les habitants de la Napa Valley, au nord-est de San Francisco, constataient l'étendue des dégâts matériels dimanche matin après avoir été secoués dans la nuit par un séisme de magnitude 6,0.

La secousse a eu lieu à 03H20 (12h20), au nord-ouest d'American Canyon, une ville de la Napa Valley, connue pour ses vins et située à une soixantaine de kilomètres de San Francisco où des habitants l'ont ressentie. L'épicentre du séisme de South Napa, comme l'a baptisé l'Institut américain de géophysique (USGS), était situé à une profondeur de 10,8 km. Il s'agit du plus important séisme depuis celui de Loma Prieta qui avait secoué la région il y a près de 25 ans. Aucun mort n'a été déploré mais deux blessés graves ont été recensés par les pompiers de Napa, ville située à une dizaine de kilomètres de l'épicentre. Quelques 89 blessés ont été traités pour des plaies et des hématomes, au Queen of the Valley Medical center de Napa.

Plusieurs répliques ont été depuis enregistrées par l'institut: une secousse de magnitude 2,6 une trentaine de minutes après la première secousse, puis une autre de magnitude 3,6 à 05H47 (14h47). Il est probable que d'autres répliques de magnitude allant jusqu'à 5 se produisent la semaine prochaine, a déclaré Jessica Turner, une experte de l'observatoire sismique, à la chaîne de télévision régionale KCBS. «Le risque qu'il y ait des victimes est très mince», mais l'USGS a émis une «alerte orange», un niveau qui signifie que des «dégâts importants sont probables et la catastrophe est potentiellement très étendue». La police routière dans la Baie de San Francisco a fermé au moins deux routes dans la vallée «à cause de dégâts importants» et demandé aux automobilistes d'être prudents.

Barriques à terre

A Vallejo, à dix minutes de l'épicentre, un pont sur l'autoroute 37 a été fermé pour être inspecté par la police, selon la chaîne locale KCBS. Plus de 30 000 foyers étaient privés d'électricité dans la Baie, selon la compagnie régionale de gaz et d'électricité qui a envoyé des techniciens sur le terrain. A Napa, l'électricité a été coupée dans plus de 28 000 foyers et de nombreux bâtiments du centre historique de cette ville ont payé un lourd tribu avec des façades effondrées et de nombreuses vitres brisées.

Les chais de plusieurs propriétés viticoles ont été endommagés. «C'est comme si quelqu'un était entré avec une batte de base-ball et avait tout détruit», a raconté un propriétaire anonyme. David Duncan, propriétaire du domaine de Silver Oak à 20 minutes de Napa, a posté sur Twitter les photos de sa cave jonchée de bouteilles. «Toutes nos barriques de vin rouge 2013 sont par terre. Je ne sais pas encore quelles seront nos pertes», a déclaré un viticulteur de Davis, Steve Matthiasson, sur Twitter. «Il y a eu d'abord deux roulements puis une violente secousse et c'est là que tout a volé contre les murs», a raconté un habitant. Un résident de San Francisco, Om Malik, a constaté que la secousse était «super longue», ce qu'a ressenti également Tim Kerbavaz dans la ville de Davis. «C'est une bénédiction que cela ne se soit pas produit pendant les heures de travail», a déclaré Bill Dodd, un des responsables du comté de Napa. «A Napa nous sommes forts, nous saurons nous en remettre».

(L'essentiel/AFP)

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