Marée noire aux Etats-Unis – Un super-entonnoir qui capterait tout le pétrole

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Marée noire aux États-UnisUn super-entonnoir qui capterait tout le pétrole

BP a installé lundi un nouveau dispositif qui pourrait enfin permettre, dans les prochains jours, de contenir intégralement les millions de litres de brut se déversant quotidiennement dans l'océan depuis près de 3 mois.

Des images diffusées en direct sur le site Internet du groupe britannique montraient l'entonnoir descendu à quelque 1 500 mètres de profondeur. BP a ensuite confirmé que la pose avait été effectuée. Baptisé «Top Hat 10», l'entonnoir remplace un précédent modèle qui avait été retiré samedi et qui captait jusqu'à présent quelque 25 000 barils de pétrole par jour, sur les 35 000 à 60 000 qui grossissent quotidiennement la marée noire. Une fois ce nouveau dispositif relié à la fuite, BP doit effectuer une batterie de tests, qui pourraient prendre entre 6 et 48 heures.

Le groupe et les autorités américaines pourront ensuite décider, d'ici jeudi, si les valves de l'entonnoir peuvent rester fermées, permettant ainsi de contenir toute la fuite. «Nous avons fait des progrès significatifs», s'était réjoui lundi l'amiral Thad Allen, chargé des opérations de lutte contre la marée noire pour le compte du gouvernement américain, alors que l'entonnoir était sur le point d'être installé. «Cet entonnoir aura la capacité de fermer définitivement les valves et de contenir progressivement tout le pétrole», a expliqué l'amiral Allen. L'entonnoir «pourra nous dire si la pression parvient à être contenue au niveau du puits, auquel cas nous pourrons le boucher, ou si nous pouvons simplement récupérer le pétrole», a-t-il ajouté, insistant sur le fait que les deux options constitueraient «deux résultats plutôt bons».

Moratoire sur les forages

Le groupe britannique s'est refusé en revanche à garantir le succès de cette nouvelle tentative, soulignant que le nouveau dispositif n'avait encore jamais été déployé «à cette profondeur et dans ces conditions». Si le puits ne parvenait pas être colmaté définitivement à l'aide de l'entonnoir, BP compte voir entrer en œuvre début août le premier des deux puits de secours censés stopper définitivement la fuite.

La mise en place du nouvel entonnoir constitue une bonne nouvelle pour l'administration Obama qui avait insisté pour qu'une solution rapide et efficace soit adoptée. Le gouvernement américain a par ailleurs instauré lundi un nouveau moratoire sur les forages en eaux profondes jusqu'au 30 novembre, après l'annulation par la justice d'un précédent décrété par le président Barack Obama. «Plus de 80 jours après le début de la marée noire, une pause dans les forages en eaux profondes est essentielle et appropriée pour protéger les communautés, les côtes et la vie sauvage face aux risques que font actuellement peser ces forages», a déclaré le secrétaire américain à l'Intérieur, Ken Salazar.

BP aux aguets

Le nouvel entonnoir peut également permettre de donner un peu de répit à BP qui a déjà dû débourser 3,5 milliards de dollars pour lutter contre la marée noire, la pire de l'histoire des États-Unis, survenue après le naufrage le 22 avril d'une plateforme exploitée par le géant britannique. La presse fait d'ailleurs de plus en plus état de l'intérêt d'autres groupes pétroliers à acquérir des actifs du géant britannique, voire la totalité de la compagnie.

Selon la presse britannique, Apache Corporation est actuellement en négociations exclusives avec BP pour lui acheter jusqu'à 12 milliards de dollars d'actifs et le géant américain Exxon aurait reçu un accord «de principe» des autorités américaines s'il souhaitait acheter BP. PetroChina a par ailleurs contacté BP selon la presse. Sur le front de l'enquête sur les causes de la marée noire, la commission d'enquête indépendante créée par M. Obama pour faire la lumière sur ce qui s'est passé a débuté ses travaux officiellement lundi à la Nouvelle-Orléans.

lessentiel.lu avec AFP

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