Marée noire – Une amende de plusieurs milliards pour BP

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Marée noireUne amende de plusieurs milliards pour BP

BP devra payer «la plus grosse amende pénale de l'histoire américaine» dans le cadre de l'accord à l'amiable passé avec les autorités américaines pour régler une partie du dossier de la marée noire du golfe du Mexique.

Le groupe pétrolier britannique BP a accepté de payer plusieurs milliards de dollars d'amende pour la marée noire qui a touché le golfe du Mexique en 2010 au large des côtes américaines, a déclaré jeudi une source proche du dossier. Le montant de l'amende de BP et le contenu de l'accord seront dévoilés «plus tard» dans la journée de jeudi.

Deux employés de BP PLC sont par ailleurs poursuivis pour homicide involontaire après la mort de onze employés dans l'explosion de la plate-forme de haute-mer, Deepwater Horizon, à l'origine de la marée noire, a ajouté cette personne qui a requis l'anonymat. Selon elle, BP plaidera coupable d'obstruction pour avoir menti au Congrès américain sur la quantité de pétrole déversée.

780 millions de litres de pétrole dans la nature

Dans la nuit du 20 avril 2010, la plate-forme Deepwater Horizon appartenant à Transocean et située à 80 km de la Louisiane avait été frappée par une explosion et un incendie lors d'un forage pour le compte de BP. L'installation avait fini par basculer dans la mer deux jours plus tard, endommageant le puits situé à 1 500 m de profondeur. En 85 jours, près de 780 millions de litres de pétrole se sont déversés dans le golfe du Mexique, soit 19 fois plus que lors du naufrage du pétrolier «Exxon Valdez» au large de l'Alaska en 1989.

À cette époque, Exxon avait conclu un accord avec le gouvernement américain pour un milliard de dollars, ce qui représente aujourd'hui approximativement 1,8 milliard de dollars.

Des milliards d'indemnisation

En mars, BP a conclu un accord à l'amiable avec plus de 100 000 pêcheurs ayant perdu leur travail, employés de nettoyage tombés malade et autres victimes privées de la marée noire. Cet arrangement ne prévoit pas de plafond pour l'indemnisation des victimes, mais la firme BP a estimé qu'elle devrait verser environ 7,8 milliards de dollars aux plaignants.

Transocean et le cimentier Halliburton sont également poursuivis, mais une série de décisions de justice prises par un juge fédéral limite la possibilité pour BP de reporter la faute sur ces deux groupes.

Un ancien ingénieur arrêté

En avril, un ancien ingénieur du groupe pétrolier BP, Kurt Mix, a été arrêté et mis en accusation pour destruction de preuves et obstruction à la justice.

En septembre 2011, le rapport définitif d'une mission d'enquête des garde-côtes américains et de l'agence en charge de la réglementation relative aux forages en mer a mis en cause une mauvaise gestion, des erreurs et des travaux défectueux de BP et d'autres.

(L'essentiel Online/AFP)

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