Couple – Une hormone rendrait les hommes fidèles

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CoupleUne hormone rendrait les hommes fidèles

Une étude allemande montre que les hommes en couple gardent une plus grande distance face à une femme attirante après avoir reçu une dose d'ocytocine.

Un groupe de 57 d'entre eux ont reçu une dose d'ocytocine en spray nasal.

Un groupe de 57 d'entre eux ont reçu une dose d'ocytocine en spray nasal.

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Des recherches précédentes avaient déjà mis en lumière que l'ocytocine jouait un rôle clé dans la fidélité monogame chez les animaux. Des chercheurs de l'université de Bonn en Allemagne affirment que leur étude est la première preuve que l'hormone peut jouer un rôle similaire chez l'homme. Pour réaliser l'étude, ils ont travaillé avec 86 hommes hétérosexuels âgés en moyenne de 25 ans.

Un groupe de 57 d'entre eux ont reçu une dose d'ocytocine en spray nasal tandis que les 29 autres se voyaient administrer une simple solution salée. Après 45 minutes, les hommes étaient présentés à une femme qualifiée d'«attirante» par les chercheurs. Celle-ci s'approchait progressivement jusqu'à ce que l'homme dise quelle était la distance idéale entre eux.

Ils maintiennent la distance

Comme l'ocytocine augmente la confiance entre les gens, les chercheurs s'attendaient à ce que les hommes sous ocytocine laissent la femme s'approcher plus près. Mais chez les hommes en couple, il s'est passé exactement le contraire. Ils maintenaient la distance idéale à environ 70 cm contre 55 à 60 cm pour les célibataires et les hommes en couple sous placebo.

L'ocytocine, qui est produite dans une partie du cerveau, est déjà utilisée pour augmenter les contractions des femmes qui accouchent. Elle est aussi connue pour jouer un rôle important dans l'attachement parental. Il a déjà été prouvé que cette substance chimique du cerveau stimulait et renforçait les liens au sein des couples, chez les hommes mais aussi chez certains autres mammifères. De manière plus générale, elle favorise la sociabilité.

(L'essentiel Online/AFP)

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