Grande-Bretagne – Une pétition pour «sauver» la star de «Top Gear»

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Grande-BretagneUne pétition pour «sauver» la star de «Top Gear»

Malgré un énième dérapage, Jeremy Clarkson, le présentateur du magazine automobile de la «BBC» suivi par 350 millions de téléspectateurs, peut compter sur 300 000 fidèles.

La BBC a motivé sa mesure conservatoire par «une altercation» de Clarkson avec un producteur, et annoncé l'ouverture d'une enquête dont dépendra le sort de l'émission emblématique et lucrative lancée dans sa forme actuelle en 2002.

La pétition «BBC: Bring Back Clarkson» (BBC: réinstalle Clarkson) a démarré sur les chapeaux de roues, mardi, en fin d'après midi, lorsque la suspension assortie du gel des deux derniers épisodes de la dernière série en date a été connue. Jeremy Clarkson, 54 ans, avait lui même indiqué l'an dernier se trouver en sursis, après avoir reçu un «dernier avertissement» de la part de la BBC. Selon ses propres mots, la chaîne publique l'aurait menacé de licenciement «s'il faisait la moindre remarque offensante, peu importe où et quand».

En 13 ans d'existence, «Top Gear» a acquis la réputation de pouvoir faire ou défaire la réputation d'un nouveau modèle de voiture. Ses critiques parfois sulfureuses lors d'essais sur route ou de salons automobiles dans le monde entier lui ont valu un succès planétaire, et nombre de critiques. Des constructeurs, des gouvernements et des individus ont assuré avoir été injustement traités ou tout simplement insultés.

Encore des dérapages

Des fabricants de véhicules électriques ou des chauffeurs routiers assimilés à «des criminels» font partie des plaignants. Des ambassades ont dénoncé des remarques à caractère jugées «raciste» et la BBC a moyennement apprécié une boutade de Clarkson quand il a estimé lors d'une interview que les grévistes du secteur public «mériteraient d'être exécutés sous les yeux de leurs familles».

L'an dernier, l'équipe de «Top Gear» avait dû quitter précipitamment l'Argentine, après qu'une Porsche conduite par Clarkson a été caillassée en Patagonie. Les habitants avaient jugé provocante la plaque d'immatriculation «H982FLK» évoquant d'après eux la guerre des Malouines (Falkland en anglais). Le pays revendique toujours la souveraineté de l'archipel de l'Atlantique sud reconquis par les Britanniques à l'issue d'une guerre éclair en 1982.

«Top Gear» bénéficie d'une audience exceptionnelle: la BBC estime à 6,5 millions le nombre de téléspectateurs qui suivent la série au Royaume-Uni seulement. Ils seraient 350 millions à travers le monde. L'émission compte par ailleurs 3 millions d'abonnés sur YouTube, 15 millions sur Facebook, et 1,74 million sur Twitter. Elle est désormais diffusée sur la TNT en France.

(L'essentiel / AFP)

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