En Belgique – Une statue de l'ex-roi des Belges Léopold II retirée

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En BelgiqueUne statue de l'ex-roi des Belges Léopold II retirée

Une statue de l'ex-roi des Belges Léopold II a été retirée d'un square, mardi, à Anvers (nord) pour être entreposée dans les réserves d'un musée local.

La statue ne sera plus remise sur le square.

La statue ne sera plus remise sur le square.

AFP/Jonas Roosens

Cette décision intervient après la mobilisation ce week-end de plusieurs milliers de personnes à travers la Belgique, lors de manifestations organisées contre le racisme et en hommage à George Floyd, un Afro-américain tué fin mai, par un policier blanc, aux États-Unis.

Cette statue située à côté d'une église à Ekeren, sur la commune d'Anvers, avait été vandalisée la semaine dernière, comme plusieurs autres sculptures représentant Léopold II.

«La mission civilisatrice»

Ce descendant de la dynastie allemande des Saxe-Cobourg qui fut le roi des Belges de 1865 à 1909 est notamment resté dans les mémoires pour avoir colonisé le Congo, pays (l'actuelle RDC) qui fut longtemps sa propriété privée.

Au nom de «la mission civilisatrice» de la Belgique au Congo, il a mis en place un régime décrit par les historiens comme très brutal, basé sur l'exploitation du caoutchouc par le travail forcé.

Selon Johan Vermant, porte-parole du bourgmestre d'Anvers Bart De Wever, la statue située à Ekeren devait de toutes façons être retirée dans le cadre d'un réaménagement du square en 2023. Mais comme elle a été «gravement vandalisée la semaine passée», son transfert au musée Middelheim d'Anvers a été anticipé, a-t-il expliqué dans un message à l'AFP. «La statue ne sera plus remise sur place»,a-t-il conclu.

(L'essentiel/afp)

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