Selon des analyses – Yasser Arafat empoisonné au polonium?
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Selon des analysesYasser Arafat empoisonné au polonium?

Le dirigeant palestinien, décédé en 2004, aurait été empoisonné au polonium selon les conclusions d'analyses citées dans un documentaire diffusé mardi par «Al-Jazira».

Yasser Arafat, ici en octobre 2004, quelques jours avant sa mort. (photo: AFP)

Yasser Arafat, ici en octobre 2004, quelques jours avant sa mort. (photo: AFP)

Yasser Arafat aurait été empoisonné au polonium, une substance radioactive, selon les conclusions d'analyses effectuées dans un laboratoire suisse pour Al-Jazira. Mais pour confirmer cette thèse, il faudrait exhumer les restes du dirigeant palestinien décédé en 2004. Ces analyses ont porté sur des échantillons biologiques prélevés dans les effets personnels du dirigeant palestinien, remis à la veuve du défunt, Souha, par l'hôpital militaire de Percy, au sud de Paris, où M. Arafat est mort.

«La conclusion, c'est que nous avons trouvé (un niveau) significatif de polonium dans ces échantillons», a déclaré François Bochud, directeur de l'Institut de radiophysique du CHUV dans un documentaire diffusé mardi par Al-Jazira et réalisée après neuf mois d'enquête, selon la chaîne qatariote. Les échantillons sont constitués de cheveux, brosses à dents, traces d'urine relevées sur des sous-vêtements, et une tâche de sang sur un bonnet médical. «Nous avons trouvé qu'il y avait une concentration de polonium plus élevée que prévu», a encore dit M. Bochud.

«Les niveaux étaient substantiels (...), ce qui montre qu'il y a une quantité anormale, pas normale, de polonium», une substance qui n'est accessible selon lui qu'à «des gens qui s'intéressent ou construisent des armes nucléaires». Le polonium est la substance avec laquelle aurait été empoisonné l'ancien espion russe Alexandre Litvinenko, décédé en 2006 à Londres.

Une mort qui reste une énigme

Yasser Arafat, tombé malade dans son quartier général à Ramallah, en Cisjordanie, assiégé par l'armée israélienne, est décédé le 11 novembre 2004, à Percy. Sa mort est restée une énigme, les quelque 50 médecins qui se sont relayés à son chevet n'ayant pas précisé la raison exacte de la détérioration rapide de son état. Des Palestiniens ont accusé Israël de l'avoir empoisonné.

Mais l'enquête d'Al-Jazira ne conclut pas à une telle accusation. «Si nous mettons ensemble toutes les informations dont nous disposons (résultats des analyses de laboratoire, caractéristiques cliniques, circonstances de la mort de Arafat), il est difficile de tirer une conclusion», a dit un autre médecin, Patrice Mangin, directeur du Centre universitaire de médecine légale de Lausanne. Le Pr Mangin se montre prudent, estimant qu'il «serait bien sûr obligatoire d'aller plus loin et de faire une enquête plus approfondie, si cela est possible».

Le corps d'Arafat doit être exhumé

Pour confirmer la thèse d'une mort par polonium, il faut exhumer les restes de Yasser Arafat et les faire analyser, a estimé M. Bochud, à l'adresse de Souha Arafat. «Si elle veut vraiment savoir ce qui est arrivé à son mari, il faudra trouver un échantillon (...). Exhumer M. Arafat nous fournira un échantillon qui devrait avoir une très grande concentration de polonium s'il était empoisonné», a-t-il dit.

Souha Arafat, la veuve de l'ex-président palestinien, indique qu'elle va demander à l'Autorité palestinienne d'exhumer le corps du défunt, qui se trouve à Ramallah, en Cisjordanie, pour faire toute la lumière sur sa mort. «Je veux demander à ce que le corps de mon mari soit exhumé (...) immédiatement, car les médecins disent que nous n'avons pas beaucoup de temps», car «la preuve d'une présence de polonium disparaît» au fil des semaines, a-t-elle dit. Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Ygal Palmor, a ironisé sur le documentaire d'Al-Jazeera, estimant que «si le ridicule tuait, alors ce reportage serait le premier coupable».

(L'essentiel Online/AFP)

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